Ook beroepsredder heeft maar twee handen

'Als ik maandag met die storm had moeten uitvaren voor een surfer in nood, had ik gedacht: wat een klootzak....

Vrijwilligers van de IJmuidense Reddingsbrigade (IJRB) en de politie van Velsen hebben besloten hun leven niet meer te wagen voor mensen die ondanks alle waarschuwingen bij harde wind de pier van IJmuiden betreden. Dit besluit roept de vraag op hoe het staat met de 'sneuvelbereidheid' van beroepsredders.

'Als je in rust praat, trek je de streep: tot hier en niet verder', zegt de 53-jarige brandwacht Cor Ronner uit Amsterdam. 'In de praktijk verleg je echter je grenzen. Ik heb branden meegemaakt, waarvan ik achteraf zei: dat is maar net goed gegaan. Maar als er nog mensen in een brandend gebouw zitten, ben je bereid verder te gaan dan misschien verstandig is.' Ronner zegt dat de ervaring leert wat net wel en niet kan.

Voor Roel Hendriks, piloot op een reddingshelikopter van de Koninklijke Luchtmacht in Leeuwarden, heeft het ministerie van Defensie de limieten voor het vliegen bepaald. Maar net als Ronner vertrouwt hij vooral op zijn ervaring. 'Een mens heeft emoties. Het mag misschien niet, maar in je overwegingen telt ook mee of er een oude man ligt met een beenbreuk of een kind dat doodbloedt', aldus de 27-jarige Hendriks.

De Search and Rescue-heli's waarmee hij vliegt, zijn er in de eerste plaats om verongelukte jachtvliegers op te pikken. In de praktijk brengt de SAR vooral patiënten van de Waddeneilanden naar het vasteland en wordt assistentie geboden bij noodgevallen op zee.

Hendriks erkent dat de ene vlieger bereid is verder te gaan dan de ander. 'Maar een cowboy verliest het vertrouwen van de bemanning.'

Voor schipper Cor Bakker van Terschelling staat de eigen veiligheid voorop. 'Je hebt een hand voor jezelf en een voor de ander. Als je geen hand meer hebt voor jezelf, moet je stoppen.' Voor de Koninklijke Nederlandse Reddingsmaatschappij was hij tien jaar schipper op de Carlot. In reddingoperaties is hij ver gegaan. Hij herinnert zich een geval waarbij zijn reddingsboot flinke schade opliep. 'Achteraf dacht ik: wat hebben we gedaan? Als ik iets niet vertrouw, stop ik. Voor de rest gá ik, daar heb ik voor gekozen. Redden is een trots. Het geeft voldoening.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden