Ook Balkenende verloor familie door watersnoodramp

OUWERKERK (ANP) - Premier Jan Peter Balkenende zag donderdag bij de opening van het uitgebreide Watersnoodmuseum in Ouwerkerk de naam van een omgekomen familielid terug: Willy Balkenende.

,,Van vaders kant ken ik sommige familieleden helaas alleen van horen zeggen, net als zoveel andere generatiegenoten uit Zeeland, West-Brabant en Zuid-Holland. In mijn geval gaat het om oudoom en oudtante Dirk en Neeltje Balkenende en hun dochter Willy uit Kruiningen. Zij overleefden de rampnacht niet, maar waren in mijn jeugd nooit ver weg door de verhalen van mijn ouders'', aldus de minister-president. ,,Ik vind het een ontroerende gedachte dat het persoonlijke relaas van Willy Balkenende nu onderdeel is van de interactieve opstelling '1835 + 1', hier in dit museum.''

De titel '1835 + 1' slaat op de ontdekking uit 2003 dat er niet 1835 maar 1836 mensen omkwamen bij de ramp van 1953. ,,Nummer 1836 was een jongetje dat in de rampnacht werd geboren. Hij was het vierde kind in de familie Van der Straten uit het gehucht Capelle. Samen met zijn moeder en de andere kinderen uit het gezin verdween hij in de vroege ochtend van 1 februari in de golven. Naamloos en niet geregistreerd. Zonder ooit te mogen proeven van de belofte van het leven'', aldus Balkenende.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden