Ook aan vriend Wawrinka geeft Federer niets weg

Het Zwitserse onderonsje in de kwartfinale eindigt in een ruime zege voor de favoriet. Maar spelen tegen een landgenoot is ongemakkelijk.

tennis


australian open

amsterdam - Roger Federer wandelde naar het net alsof hij zojuist zijn kantoor had afgesloten. Hij vierde zijn achtste, achtereenvolgende halve finale bij de Australian Open niet alleen ingetogen omdat het zo gemakkelijk was gegaan. De 29-jarige Zwitser besefte dat hij zijn vriend en landgenoot Stanislas Wawrinka al genoeg pijn had gedaan door hem slechts zeven games te gunnen: 6-1, 6-3, 6-3.


Als er in Zwitserland al een leven is voor Wawrinka naast het icoon van de tennissport, dan toch niet bij de Grand Slamtoernooien. Evenals vorig jaar op Roland Garros stond Federer geen set af aan de vier jaar jongere Wawrinka, met wie hij bij de Spelen van Peking de gouden medaille in het dubbelspel veroverde.


Je kunt het je na een recordaantal van 16 Grand Slamtitels in het enkelspel haast niet voorstellen, maar Federer was tot tranen toe geroerd door die olympische troostprijs. Hij beschouwt Wawrinka als zijn soulmate en omgekeerd heeft de nummer twee van Zwitserland slechts één droom: met de beste tennisser aller tijden de Davis Cup winnen. Maar zolang de Zwitsers worden veroordeeld tot bezoekjes aan Kazachstan, weigert Federer de Davis Cup in zijn agenda te zetten.


Met zijn fabuleuze backhand had Wawrinka in de achtste finale Andy Roddick bij vlagen vernederd. De nummer 19 van de wereld sloeg zelfs beter op dan het Amerikaanse servicekanon. Maar tegen de wederom geniale shotmaker Federer waande Wawrinka zich een recreant, die per ongeluk een baan in de Rod Laver Arena had geboekt. En zo zag coach Peter Lundgren hoe zijn voormalige pupil Federer zijn huidige cliënt Wawrinka voor een masterclass bleek te hebben uitgenodigd.


Spelen tegen een landgenoot vereist een mentale spagaat, zegt Richard Krajicek, Wimbledonkam- pioen in 1996. 'Je kon zien dat Wawrinka geïmponeerd was. Hij heeft Federer één keer verslagen, in Monte Carlo, en verontschuldigde zich meteen. In Grand Slams is Federer veel scherper, dan geeft hij ook niets weg aan een vriend.'


Niet dat Krajicek als speler zo veel problemen had om een landgenoot te kraken. Met zelfspot: 'Ik toonde toch al weinig emoties op de baan.' Alleen ex-bondscoach Michiel Schapers kan pronken met een positieve balans tegen Krajicek (1-0, Rosmalen 1992). Maar Siemerink (2-5), Haarhuis (1-7), Eltingh (0-2), Schalken (1-2), Van Lottum (0-2) en Sluiter (0-1) verloren bijna altijd van de voormalige nummer 1 van Nederland.


'Ik ging aardig met die druk om', aldus Krajicek. De gekste partij speelde hij in 1994 bij de US Open tegen Jan Siemerink, die bij een 6-0-achterstand in de tiebreak van de vierde set zes matchpoints tegen kreeg.


Als Krajicek dit nog weggeeft, ga ik op mijn hoofd staan, kondigde commentator John McEnroe aan. 'En dat heeft John ook gedaan', zegt Krajicek, lachend. Tot ieders verbijstering liet hij Siemerink nog met 8-6 ontsnappen. 'En in mijn eerste servicebeurt in de vijfde set kwam ik 0-40 achter. Dan is het wel een voordeel als je je tegenstander zo goed kent. We hebben samen gedubbeld en zelfs een coach gedeeld. Ik wist dat ik rustig op Jans forehand moest serveren.'


Meestal liet Krajicek een landgenoot even met rust na een overwinning. 'Ging ik later wel even kijken of hij weer aanspreekbaar was.'


Raemon Sluiter vond het niet prettig om tegenover een Nederlander te staan. 'Dan leek het wel alsof er een deken over die partij lag', aldus de nieuwe directeur van de nationale Masters in Rotterdam. 'Zeker als we ook nog eens in Nederland speelden. Dan wist het publiek ook niet hoe het zich moest opstellen.'


Vooral met Peter Wessels en Martin Verkerk was Sluiter zo close dat hij tegen hen in sportpaleis Ahoy op eieren liep. 'Ik maakte graag gebruik van de emoties bij het publiek. Maar dat was neutraal en op de baan maakten we afspraken met elkaar over dubieuze calls. In Rotterdam heb ik voor een partij tegen Peter en Martin zelfs met hen ingespeeld.'


Ruzies zijn er nooit ontstaan door Nederlandse onderonsjes, zegt Sluiter. Lachend: 'Je moest alleen Van Lottum even vijf minuten geven om tot zichzelf te komen. Na een partij tegen elkaar gingen we rustig samen eten. Maar het bleef ongemakkelijk om tegen een Nederlander te spelen. Ik denk ook dat Federer en Wawrinka elkaar graag hadden ontlopen.'


Vandaag krijgt ook Rafael Nadal in de Rod Laver Arena een goede vriend en landgenoot op bezoek. David Ferrer kent de tussenstand tegen de nummer 1 van de wereld: 3-11. Krajicek: 'Nadal weet niet beter dan dat hij Spanjaarden moet verslaan om toernooien te winnen. Op gravel komt hij ze bijna dagelijks tegen. Die sentimenten spelen bij Rafa geen enkele rol.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden