Ooit de raket met zijn voorbeeldige techniek

Na een zware blessure hoopt Viktor Ahn dit weekeinde op het WK in Shanghai weer te schitteren.

In 2006 was hij een held in Zuid-Korea. Met drie gouden olympische medailles in Turijn stond Hyun-Soo Ahn, 20 jaar pas, aan het begin van een glorieuze carrière. Hij was de Lionel Messi van de ijsbaan. Maar door een knieblessure raakte zijn loopbaan in het slop. Het dwong Ahn tot een drastisch besluit. Vanaf begin dit jaar heet hij niet meer Hyun-Soo maar Viktor, en is hij niet meer Koreaan maar Rus.


Viktor Ahn is dus zijn nieuwe naam. Het was de Russische president Dmitri Medvedev die hem het staatsburgerschap verleende. Volgens Medvedev zullen de kwaliteiten van Ahn zijn nieuwe land goed van pas komen. Hij doelde vooral op de Winterspelen van 2014, die in het Russische Sotsji worden gehouden. Daar moeten zoveel mogelijk Russische medailles worden gewonnen.


Zijn tegenstanders vergeleken Ahn weleens met een straaljager. Hij wist de laatste rondjes zo te versnellen dat niemand hem kon bijhouden. Vaak had hij genoeg aan één fel recht eindje en een uitermate scherp gesneden bocht om naar de kop te rijden. Niemand beheerste de kunst van hangen in de bocht zo goed als Ahn.


De Koreaan werd geroemd om zijn techniek. Oud-shorttracker Cees Juffermans denkt er met plezier aan terug. 'Als 16-jarig ventje kwam hij op de Spelen van Salt Lake City. Hij liep als een kleine boekenwurm over de baan, met harrypotterbrilletje en al. Maar ik heb nog nooit iemand zo mooi zien schaatsen als hij. Lichtvoetig, sierlijk, een perfecte houding en op de rechte stukken haalde hij z'n schaatsen amper van het ijs.'


Tussen 2003 en 2007 werd Ahn vijf keer op rij wereldkampioen. In totaal won hij 22 gouden medailles. Maar in 2008 raakte hij geblesseerd aan zijn knie toen hij tijdens een training op een muur botste. Wat volgde waren vier operaties binnen vijftien maanden. Het kostte hem de Spelen van 2010.


Daarna wilde de Zuid-Koreaanse schaatsbond jong talent een kans bieden. Het leidde op een vliegveld zelfs tot een handgemeen tussen zijn vader en een official. Sinds juni 2011 traint Ahn mee met de Russen. Nu is hij zelf een Rus, en is hij zijn Koreaanse paspoort kwijt.


In Dordrecht, tijdens de wereldbekerwedstrijden van vorige maand, reed hij rond in zijn Russische tricot. De kleine grote Viktor Ahn, nog maar 26 jaren jong. Juffermans had zich erop verheugd. Als hij een opkikker nodig heeft, kijkt hij op YouTube naar oude races van Ahn. 'Daar knapt een mens van op.' In Dordrecht zag hij hem voor het eerst sinds jaren weer live schaatsen.


Het viel niet mee, al was de klasse nog zichtbaar. 'Hij is iets opgepompter, minder iel. Zijn techniek is nog ongeëvenaard. Maar hij mist de absolute snelheid.' Het deed pijn om te kijken naar de aftakeling van de, volgens hem, grootste schaatser aller tijden. 'Het zou hetzelfde zijn als Johan Cruijff weer ging voetballen. Je wilt hem herinneren zoals hij was, niet een uitgeklede versie daarvan.'


De Russische coach vertelde Juffermans over Ahn's worsteling. Hij traint twee weken mee, en dan krijgt hij weer last van z'n knie. Op, af, op, af, zoals het de laatste jaren eigenlijk altijd was. Tegen beter weten in knokt Ahn voor zijn laatste kans.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden