Ooit beoogd premier, nu 'plucheplakker met losse handjes'. Hoe kon Eurlings zo diep vallen?

Camiel Eurlings maakte een bliksemcarrière in de CDA, werd op jonge leeftijd minister en daarna voorzitter van de raad van bestuur van KLM. Nu staat hij na de mishandeling van zijn ex-geliefde voor de rest van zijn leven te boek als 'die plucheplakker met de losse handjes'. Hoe kon het zo lopen?

Camiel Eurlings, in 2016 op de tribune bij de Olympische Spelen in Rio. Foto anp

Met trillende stem: 'Ik sta hier als een trots CDA-lid uit Valkenburg.' Met overslaande stem: 'Ik ben CDA'er, ik blijf CDA'er, en ik word nóóit van mijn leven van de PVV.' Rustig: 'Beste partijvrienden, onze partij heeft het heel erg moeilijk...' Fortissimo nu, met repeterend vingertje: 'En tegelijkertijd hebben wij het grootste congres uit de Nederlandse geschiedenis! Onze volkspartij die staat en die leeft! (..) en ik vertrouw het onze leiding toe om de lijn te bewaken als we op deze tocht gaan!'

Hij salueert met de hakken tegen elkaar richting leider Maxime Verhagen: at your service. In Verhagens ogen zwellen tranen op, hij laat ze stromen ook, de ogen van de spreker dragen het heilige vuur in zich. De zaal, met op de eerste rij een zichtbaar opgeluchte Ruud Lubbers, komt tot ontlading en brengt hem, Camiel Eurlings, jong en vastberaden, een staande ovatie.

Het is 2010 en de op dat moment demissionaire minister van Verkeer en Waterstaat schrijft een stukje politieke geschiedenis. Zijn toespraak maakt deze zaterdag het verschil. De partijleden stemmen in Arnhem bij meerderheid voor regeren met gedoogsteun van Geert Wilders. Ernst Hirsch Ballin, jarenlang het geweten van de partij, wordt genegeerd, en gewetensbezwaarden als Kathleen Ferrier en Ad Koppejan worden achteloos terzijde geschoven.

De maandag erop wordt Eurlings speech in DWDD geëvalueerd. Jan Mulder roept: 'Gatverdarrie zeg, mogen we even kotsen? Die slijmballerigheid! Die onverdraaglijke foute uitstraling!' Henk Bleker, de CDA-partijvoorzitter, wordt kwaad, maar erkent wel dat Eurlings hier demagogisch bezig was. 'Hier staat de nieuwe leider van het CDA', poneert daarna Felix Rottenberg beslist.

Hoe snel kan het gaan? Camiel Eurlings heeft na zijn vertrek als IOC-lid helemaal niets meer. Hij maakte een bliksemcarrière in de partij, was lang drager van het predicaat kroonprins, werd op jonge leeftijd minister, daarna voorzitter van de raad van bestuur van KLM. Nu staat hij na de mishandeling van zijn ex-geliefde voor de rest van zijn leven te boek als 'die plucheplakker met de losse handjes'. Het 'trotse CDA-lid uit Valkenburg' wacht een kille leegte, met eeuwige verdoemenis erbij.

Nederland, in ieder geval de sportwereld, wenste zich niet langer te laten vertegenwoordigen door 'Camieleke', zoals hij ooit liefkozend werd genoemd in Limburgse partijkringen. Eén interview in NRC Handelsblad vorige week zaterdag, waarin hij via rare gedachtekronkels en verhullende woordkeuzen zijn verontschuldigingen aanbod, was genoeg om zijn lot te bezegelen. De columnisten in Nederland likten er de pen bij af, en talkshows hadden geen Jan Mulder meer nodig om blinde woede op te tekenen over deze 'foute man' - die van #MeToo vast het bestaan nog niet kende en de mishandeling van zijn ex bagatelliseerde door te verklaren dat het een 'wederzijds handgemeen' betrof.

Zestien maanden

'Soms zit het mee en soms zit het tegen', zegt Camiel Eurlings tijdens een 'persmoment' in het zonovergoten Monaco waar hij is voor een congres van het Internationaal Olympisch Comité. Het is 2014 en Eurlings is zojuist door de raad van commissarissen ontslagen als topman van de KLM. Hij heeft het als eerste man precies zestien maanden volgehouden. Eurlings zegt zijn verlies te dragen als een sportman en vergelijkt zichzelf met kampioen Sven Kramer die een verkeerde bocht heeft gepakt. Niet zonder bravoure: 'Ik kan dit sneller rechtzetten dan Sven.'

Over het waarom van zijn vertrek bij KLM zijn officieel nooit mededelingen gedaan. Maar genoegzaam is bekend dat hij te licht werd bevonden. Hij was onzichtbaar en onvoldoende in staat om binnen moedermaatschappij Air France-KLM de Nederlandse belangen te bewaken in tijden van grote turbulentie. Leuke vent als boegbeeld van je bedrijf, als lintenknipper, maar niet iemand waarmee je de oorlog kunt winnen. Eurlings bewijst dat een overstap vanuit de politiek naar de top van het bedrijfsleven niet vanzelfsprekend tot successen leidt.

Fleurig pochetje in de borstzak en blijven lachen, dat is de présence van Eurlings. Zoals hij in het verleden in het Haagse perscentrum Nieuwspoort verscheen, met een 'blonde rakker' in zijn knuist, om zich als politicus te onderhouden met 'de dames en heren van de pers'. Aan de dijk gezet vanwege falend leiderschap? Hij ziet het als een misgelopen medaille. Terwijl achter hem de wonden worden gelikt, ziet hij weer nieuwe kansen: hij heeft ineens alle tijd voor het IOC.

Leuk, jong, slim

Goed beschouwd heeft Camiel Eurlings zijn beste jaren beleefd in de politiek. Hij was altijd de leukste, de jongste, de slimste. Op zijn 20ste: het jongste gemeenteraadslid ooit, in Valkenburg. Op zijn 24ste: het jongste Kamerlid ooit (dankzij 24 duizend voornamelijk Limburgse voorkeurstemmen). Op zijn 33ste: piepjong minister van Verkeer en Waterstaat in Balkenende IV.

Na de val van dat kabinet, in 2010, vroeg Jan-Peter Bakenende aan Eurlings hem op te volgen als partijleider. Hij leek de ideale kandidaat om het op te nemen tegen Mark Rutte. Het CDA stond er in de peilingen beroerd voor. In Eurlings zag ook hij een toekomstig premier.

Voor het eerst zette hij echter een rem op zijn carrière. Tot afgrijzen van zijn politieke vrienden, maar tot bewondering van veel vrouwen, zei hij te kiezen voor zijn privéleven - wéér is hij voorloper. Hij wilde terug naar Limburg, had een Hongaarse vriendin, zou een gezin stichten. Een jaar later is de relatie voorbij en lonkt Eurlings weer naar de Randstad.

Zijn benoeming tot lid van het IOC in 2013 had Eurlings niet in de laatste plaats te danken aan zijn voorganger, koning Willem-Alexander. Toen die vanwege de troonswisseling terugtrad, schoof hij Eurlings naar voren. De opluchting was enorm toen hij in Buenos Aires werd verkozen.

Na het deficit bij KLM zagen velen het IOC-lidmaatschap als een laatste strohalm voor het zondagskind uit Limburg. De aangifte van zijn ex-vriendin Tessa Rolink in december 2015 brengt ook aan deze laatste openbare functie een vroegtijdig einde.

Regie

In anderhalf jaar tijd is Eurlings de regie in eigen zaak volledig kwijtgeraakt. Eerst kondigde hij juridische stappen aan tegen zijn ex vanwege smaad en laster. Later sprak zijn advocaat over een 'eenvoudige mishandeling'. Hoewel zij een gebroken elleboog, kneuzingen en een hersenschudding opliep, gooide Eurlings het in het interview met NRC op 'een wederzijds handgemeen'.

De hoop dat de kwestie zou overwaaien, was daarmee voorgoed verkeken. Steeds verder zakte hij weg in het moeras. Camiel Eurlings' hoogmoed leidde vrijdag tot zijn hele diepe val.


Eurlings heeft wél een strafblad

IOC-lid Camiel Eurlings doorbrak na tweeënhalf jaar het stilzwijgen over de mishandeling van zijn ex-vriendin. Hij kwam met een verklaring en een interview in NRC Handelsblad. Wat klopt daarvan?

Commentaar: Hij heeft het er zelf naar gemaakt
De val van Camiel Eurlings is diep en hard. Zo hard dat het zelfs voor de toeschouwers pijnlijk wordt om te zien. Maar helaas, schrijft Raoul du Pré in een commentaar, heeft hij het er zelf naar gemaakt.