'Onzin, ik word geen VVD-lijsttrekker'

'Je zult maar aanvoerder zijn van de VVD als er zulke verschrikkelijke verhalen over je verschijnen', zegt het liberale erelid Hans Wiegel....

Het is weer zover: Hans Wiegel is in beeld als de Verlosser van de VVD. Geen partij is zo consistent in zijn paniekreflexen als de VVD. De basis riep om Wiegel onder Nijpels, Voorhoeve en de eerste jaren van Bolkestein. Vervolgens bleef het zeven jaar stil.

Totdat de VVD flink verloor bij de gemeenteraadsverkiezingen. Daarnaast laten de landelijke peilingen al enige tijd een electoraal horrorscenario zien. De partijbaronnen vergaderen vandaag met de partijtop. Ze willen niet Dijkstal, maar hun oude held als premierskandidaat en lijsttrekker.

- Wordt u er niet moe van dat ze u steeds van stal willen halen, of vindt u het wel mooi zo?

'Allebei niet. Je moet het in perspectief zien. Ik ben nu twintig jaar uit de actuele politiek. Dan komt die vraag soms op. Ik wil geen mythes instandhouden.'

- Vindt u het slim van die partijbaronnen dat ze hun kortgeleden gekozen lijsttrekker openlijk ter discussie stellen door u op die plaats neer te willen zetten?

'Daar kan geen sprake van zijn. Het is onzin, ik word geen VVD-lijsttrekker. Daarmee zou je ook nog zeggen dat die eerste man eigenlijk niet goed is. Ik voeg ze voor aanvang van de vergadering graag toe: ''Mensen, houd alstublieft het hoofd koel! Kom op, praat vandaag over de verkiezingen en ga goed campagnevoeren.''

'Die partijbaronnen zijn verschrikkelijk loyaal. Als het niet goed gaat, vangen ze signalen op en zeggen ze: ''Jongens, er moet wat gebeuren.'' Er is niets nieuws onder zon. In 1972 en 1980 riepen die voorzitters van de Kamercentrales ook: ''Mik die Wiegel eruit.'' En dat is niet leuk. Dan moet je gewoon even je rug rechthouden.'

- Hebt u dezer dagen geen associaties met de val van Nijpels en Voorhoeve?

'Nijpels was anders. Die sleepte een hele reeks van incidenten achter zich aan. Bolkestein maakte daar een einde aan. En Voorhoeve staat niet meer zo op mijn netvlies.'

- Voorhoeve deed dapper zijn best, maar het ging niet. Hij moest weg na verloren raadsverkiezingen.

'Ik ben ervan overtuigd dat er nog heel wat stemmen teruggepakt kunnen worden. We moeten de sterke punten benadrukken die door drie van onze Tweede-Kamerleden naar voren worden geschoven.

- Wilders met de WAO, Kamp met de asielzoekers en Hofstra met de auto? Dat blijkt uiteindelijk niet te werken.

'Maar wel als de partijtop de performance van die drie uitdraagt. Je moet als partijtop niet naar het midden kijken en die drie naar rechts. Er dient één en hetzelfde verhaal te worden gehouden. Dan komt het over.

- Wat hebt u besproken met Dijkstal?

'De actualiteit. En we hebben een afspraak gemaakt dat ik met hem over de campagne ga praten, over de punten die we moeten benadrukken. Ik heb Hans gezegd: ''Ik zit helemaal op jouw lijn.''

'Dijkstal vindt dat we op de avond van 15 mei meer weten. Dan is duidelijk of we een kans hebben verder te regeren en hoe groot de andere partijen zijn. Vervolgens wordt er onderhandeld over een regeerakkoord en pas daarna rijst de vraag wie er op welkeke post komt.

'Ik ken mijn staatsrecht. Pas als mij wordt verzocht na te denken over het premierschap, doe ik dat. Niet eerder.

'Het lijkt me dat CDA en VVD de kern vormen van een volgend kabinet. Als het CDA de grootste is, leveren die de premier. Er moeten nog zoveel wissels woorden omgezet.

'Ik heb nog een technische suggestie voor verbetering van die landelijke campagne-avonden. Daar stelt een oud-journalist wat quasi-neutrale vragen aan de nationale partijkanonnen op het podium en dan gaat iedereen naar huis.

'Dat is eenrichtingsverkeer. Misschien is het ouwelullenpraat, maar ga in debat met de zaal en doe niet zo moeizaam.

'Ik ga naar zo'n leuk plaatsje met een krakkemikkig podium. Houd een verhaal voor de pauze, drink een glas bier en ga relaxed en met humor de confrontatie aan.

'Dat willen de mensen. Daar genieten ze van. Ze stoten mekaar aan met de woorden: ''Het is weer eens goed gezegd.''

'Toen ik de tent runde, kreeg ik op campagne in februari tomaten naar mijn hoofd. Ik riep: ''Tomaten? Die zijn veel te duur. Eieren moet je gooien.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden