Onzekerheid als wapen tegen verzadiging

HAMAR - In het verleden behaalde resultaten zijn geen garantie voor de toekomst. Dat beleggingscredo is volgens Ireen Wüst bij uitstek van toepassing op haar. Hoe succesvol ze ook is geweest, of ze opnieuw zal uitblinken is voor haar elke winter opnieuw de vraag. Het behalen van haar vierde wereldtitel allround zal dat niet veranderen.


Wüst (26) ziet die onzekerheid eerder als een kracht dan een gebrek. Het voorkomt dat ze verzadigd raakt en bij voorbaat denkt dat het met haar topvorm wel snor zal zitten in februari, als de belangrijkste wedstrijden worden verreden. Met haar verleden als maatstaf zou dat allerminst een gekke gedachte zijn. Februari is haar maand.


Sinds 2006 is het bijna altijd raak geweest in de tweede maand van het jaar. Ze won steevast een olympische titel (twee keer) of een wereldtitel allround. Alleen in 2008 en 2009 moest ze met een tweede en derde plaats genoegen nemen bij de WK allround.


Haar vierde titel behoort tot haar mooiste zeges door de reeks die ze neerzette over vier afstanden: 2-1-1-1. Nooit eerder won ze drie afstanden op het WK allround, al had dat resultaat deels te maken met het ontbreken van de geblesseerde langeafstandspecialiste Martina Sablikova. Diane Valkenburg eindigde als tweede, de Russin Jekaterina Shikhova werd derde.


Met haar zege evenaarde Wüst de prestatie van Atje Keulen-Deelstra, die wereldkampioen was in 1970, 1972, 1973 en 1974. Destijds werden wel andere afstanden gereden. De 3.000 meter was de langste afstand voor vrouwen, niet de 5.000 meter (tot 1983).


De vierde wereldtitel voor Wüst was ook de zesde wereldtitel voor een Nederlandse schaatsster in tien jaar tijd. In 2004 maakte Renate Groenewold een einde aan een lange periode zonder succes, door in Hamar als eerst Nederlandse sinds Keulen-Deelstra wereldkampioen te worden. Paulien van Deutekom was de beste in 2007.


Zou het een opmaat voor een Nederlands tijdvak zijn? Het is mogelijk. Het vrouwenschaatsen kent lange periodes waarin een land dominant is. De schaatssters uit de Sovjet-Unie heersten bijna twintig jaar, van 1948 tot 1966. Daarna was er een periode van acht jaar van Nederlandse overheersing, met twee titels voor Stien Kaiser en vier voor Keulen-Deelstra. Vervolgens waren de (Oost-)Duitse schaatsers ruim twintig jaar onverslaanbaar (mede door een dopingprogramma), totdat de Nederlandse vrouwen het heft weer in handen namen.


Veel concurrentie hebben de Nederlandse vrouwen bij allroundtoernooien niet, zeker als Sablikova ontbreekt. Duitsland wist dit jaar slechts één deelnemer naar Hamar af te vaardigen, de zieke 40-jarige Claudia Pechstein.


Ook Canada is na het organiseren van de Winterspelen in 2010 teruggevallen, al kan het gebrek aan prestaties bij het WK allround bedrieglijk zijn. Voor de Canadezen tellen alleen de WK afstanden en de Olympische Spelen, omdat de financiering van hun schaatsprogramma's gebaseerd is op die toernooien.


Voor de Russinnen geldt hetzelfde. Voor Shikhova was haar tweede plaats op de 1.500 meter (0,01 seconde achter Wüst) belangrijker dan de derde plaats in het klassement.


Ook voor Wüst tellen de Winterspelen. Een derde gouden medaille, in Sotsji, zou haar op gelijke hoogte brengen met Yvonne van Gennip en Marianne Timmer, vrouwen die buiten de olympische piste veel minder hebben gepresteerd dan zij.


Toch vond Wüst de titelstijd in Hamar in de aanloop naar de Winterspelen belangrijker dan de WK afstanden, volgende maand. 'Dit was het hoofdgerecht, de WK afstanden zijn het toetje. De Spelen zijn volgend jaar in deze periode. Ik weet nu wat ik moet doen om in februari goed te zijn.'


Hoewel Wüst hard op weg is een van de succesvolste schaatssters te worden, probeert ze zich niet bezig te houden met recordlijstjes. Evenveel titels als Atje Keulen-Deelstra? Vier wereldtitels minder dan de acht van recordhoudster Gunda Niemann? Het is iets voor na haar carrière, vindt ze. 'Ik ben niet bezig met lijstjes. Ik wil gewoon de bes-te zijn.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden