Onzekere toekomst waterpolosters

TRIËST - De treurnis van Triëst hakte er enorm in bij de Nederlands waterpolosters. Ze namen vrijdagavond afscheid van hun olympische titel in een wedstrijd (7-6) die ze nooit konden winnen. 'In Italië van Italië winnen is onmogelijk', was de inschatting van bondscoach Maugeri.


De Italiaan in Nederlandse dienst kreeg het gelijk dat hij niet zal hebben gewild. In de laatste van de 32 minuten zuivere speeltijd had zijn team recht op zeker tweemaal een overtalsituatie. De scheidsrechters, geïmponeerd door de luidruchtige omstandigheden en blind voor elke ingreep van de Italiaanse speelsters, lieten Van Belkum, Cabout en de anderen stikken. In persoonlijke fouten (p'tjes in het jargon) werd de stand 11-3, feitelijk in het nadeel van Nederland.


Na afloop zei de voor één keer improductieve Van Belkum, in een waterval van tranen van collega-internationals, trots te zijn op de beheersing van haar eigen team. Ze werden openlijk benadeeld, maar de ploeg van Maugeri bleef haar eigen spel spelen. Niemand klom uit het water of schold de Griekse en Spaanse referee de huid vol. De Nederlandse ploeg bleek een gezelschap vol beschaving, een eigenschap die in topsport niet altijd de fraaiste oogst oplevert.


Uiteindelijk verloor het team de wedstrijd omdat het in de laatste twee periodes 15 minuten en 47 seconden niet tot scoren kwam. Bij 6-5 in Nederlands voordeel had er tot twee keer toe uit een overtal gescoord kunnen worden, om het duel in het slot te gooien. Dat doeltreffende schot kwam er niet.


Als je de trend sinds de Spelen van Peking bekijkt, is het niet zo vreemd dat de nationale ploeg nu al afhaakt. Het team werd bij grote toernooien achtereenvolgens vijfde (WK 2009), derde (EK 2010), zevende (WK 2011) en zesde (het EK in eigen land van januari 2012).


De Nederlandse ploeg was verrassend boven gekomen in Peking. Daar werden in de beslissende fase Italië, Hongarije en Verenigde Staten verslagen, na een vroege kwalificatie in 2007, ook al een vette verrassing.


Italië, Hongarije en de VS gaan op herhaling in Londen. Zij worden vergezeld door Spanje, Rusland, Australië, China en gastland Groot-Brittannië. De Nederlandse waterpolosters zullen zich met name over de Britsen verbijten. Die zullen in het olympische water voor badeendjes spelen.


Badeendjes

Het team werd na de uitschakeling geprezen door Maugeri. Hij zei dat zijn jonge selectie een geweldige toekomst heeft. Met name de 20-jarige Robbin Remers was een uitblinkster in de sterke verdediging.


Of zij zich kan blijven ontwikkelen, hangt af van de financiële omstandigheden. Na de uitschakeling voor de Spelen van 2004 werd voor een nieuwe cyclus van vier jaar extra geïnvesteerd. Het team werd uit de competitie gehaald. Deze methode, vaak vernoemd naar het Bankrasmodel van de volleyballers, zal leidend blijven in de Nederlandse topsport.


De speelsters krijgen tot februari 2013 hun stipendium. Daarna zijn de inkomsten onzeker, waardoor mogelijk het professionele trainingsmodel verlaten moet worden. De nieuwe Sportagenda, met meer aandacht voor minder sporten, kan dat duistere toekomstbeeld evenwel verjagen.


Op de korte termijn doet de uitschakeling vooral pijn in de samenstelling van de olympische afvaardiging voor Londen. In 2008, met een equipe van enorm formaat (237), gingen liefst zes vertegenwoordigende ploegen uit de teamsporten mee. Dat waren hockey (2), softbal, honkbal, voetbal en waterpolo.


Voorlopig staat de teller op 68 ploegsporters minder dan in 2008. Er wordt nu uitgegaan van een ploeg van 175 sporters. Dat heeft vooral gevolgen voor het aantal stafleden dat mee mag naar Londen. Veel medewerkers zullen buiten het olympisch dorp moeten verblijven.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden