‘Onze papa moet wakker worden’

Haar echtgenoot stierf na een maagoperatie. Herma Petersen vermoedt dat de chirurg fouten heeft gemaakt.

Van onze verslaggeefster en Maud Effting

Herma Petersen (39) kan zich de ochtend voor de operatie nog goed herinneren. ‘Doei lief, tot vanavond’, zei haar man Berry voordat hij in de auto stapte op weg naar het Scheper Ziekenhuis in Emmen. Daar ging hij naar toe voor een maagverkleining.

Het werd een operatie met fatale gevolgen. Berry Petersen uit Meppel overleed op 4 maart 2009 op 40-jarige leeftijd. Twee dagen na zijn operatie.

Meerdere doden
Onlangs ontstond commotie nadat bleek dat er in het Scheper Ziekenhuis vorig jaar drie doden waren gevallen na maagverkleiningsoperaties. In de eerste maanden van dit jaar overleden opnieuw twee patiënten. Bij alle operaties was chirurg Nick R. betrokken.

Ook het aantal complicaties in het ziekenhuis was relatief hoog: na een paar maanden zat het al op het aantal dat normaal pas na een half jaar mag worden bereikt. Het Scheper Ziekenhuis, dat weigert te reageren, is voorlopig gestopt met maagverkleiningen. Chirurg R. heeft zijn werk lopende het onderzoek neergelegd. Volgens Duitse media zou R. in 2005 in Duitsland zijn veroordeeld tot een boete voor dood door schuld na fouten bij een operatie, maar deze berichten zijn nog onbevestigd.

Berry’s operatie was risicovol. Gemiddeld overlijden twee op de honderd mensen na een maagverkleining. Maagverkleiningen worden uitgevoerd bij mensen met extreem overgewicht.

Maagband
Berry’s verhaal begint in 2006, als hij een maagband krijgt in het ziekenhuis van Hoogeveen. Dat heeft geen effect. ‘Hij viel af, en kwam weer aan’, zegt Herma.

Twee jaar later gaan ze daarom terug naar Hoogeveen, waar de chirurg de maagband er weer uit probeert te halen. Maar dat mislukt. De maagband is zo verkleefd, dat de arts het niet aandurft. Wel verwijst hij naar chirurg Nick R. van het Scheper Ziekenhuis.

Letselschadeclaims tegen Scheper Ziekenhuis
Er komt een zwarte lijst van artsen tegen wie in het verleden in een van de EU-landen tuchtmaatregelen zijn genomen of die uit het artsenregister zijn geschrapt. Het Europees parlement nam vorige week een voorstel aan voor een dergelijke lijst.
Nu is de uitwisseling tussen landen nog gebrekkig en kan een arts die zijn bevoegdheid kwijtraakt of een tuchtmaatregel krijgt opgelegd, soms gewoon weer aan de slag in het buitenland. Chirurg Nick R., die nu in opspraak is, zou volgens Duitse media eerder in Duitsland zijn veroordeeld tot een boete wegens dood door schuld, maar deze berichten zijn vooralsnog onbevestigd.
Volgens directeur Jan Houkes van letselschadebureau Pals Groep zou Nederland een inspectie in het leven moeten roepen voor medische fouten, vergelijkbaar met de Arbeidsinspectie. ‘Bij medische fouten is het ziekenhuis nu niet verplicht om de Inspectie voor de Gezondheidszorg in te schakelen. De Inspectie is in Emmen ook nog niet bezig met een feitenonderzoek. Ze wachten op het ziekenhuis zelf. Voor informatie zijn we dus afhankelijk van het ziekenhuis en de specialist. Dat is niet in het belang van de patiënt.’De Inspectie zegt te wachten tot alle informatie is binnengekomen. ‘Op basis daarvan bepalen we het beleid.’Bij het letselschadeadvocatenbureau Pals Groep hebben zich inmiddels 15 mensen gemeld die een schadeclaim willen indienen tegen het Scheper Ziekenhuis. ]]>
‘Hij zei dat R. goed aangeschreven stond’, aldus Herma. Op 29 januari van dit jaar hebben ze een gesprek met R. Die stelt een maagverkleining voor. ‘Hij zei: het wordt een zware klus, maar ik durf het aan.’ Over risico’s spreekt hij ook. ‘Hij zei: er kunnen complicaties optreden, zoals naadlekkages. Maar dat 2 procent van alle patiënten bij een maagverkleining overlijdt, heeft hij ons niet gezegd.’

De operatie wordt gepland op maandag 2 maart. De avond ervoor brengt Berry zijn drie kinderen (4, 6 en 9) nog naar bed. ‘Dag pap, we zien je wel weer in het ziekenhuis’, zeggen ze.

Op de dag van de operatie belt het ziekenhuis al snel: de operatie is geslaagd. Maar als Herma haar man ’s avonds bezoekt, praat hij weinig. Hij heeft last van zijn keel en is benauwd.

De volgende ochtend belt ze hem. ‘Hij zei: de nacht is goed gegaan, maar liever geen ander bezoek. Dat vond ik raar, maar ik dacht: toe maar.’ Die avond treft ze hem aan met koorts. ‘Hij lag nog in zijn operatiekleding en was erg versuft. Hij deed zijn ogen maar af en toe open. Op een gegeven moment vroeg hij: is het nou dag of is het nou nacht? Ook klaagde hij over pijn op zijn borst en zei hij dat hij opzag tegen het feit dat hij nog uit bed moest.’

Slecht gevoel
Herma vertrekt met een slecht gevoel. ‘Ik heb de verpleging gezegd dat ik me zorgen maakte. Ik zei: zo ken ik mijn man niet. Hij is altijd vrolijk, en vraagt altijd naar de kinderen en naar onze bloemenwinkel – dat had hij allemaal niet gedaan. Maar ze zeiden: dat hoort erbij.’

De volgende dag, woensdag 4 maart, wordt ze om 12 uur ’s middags gebeld: ‘Ze zeiden: uw man heeft een hoge polsslag. Hij gaat nu naar de intensive care.’ Kort daarna wordt ze weer gebeld. ‘Toen zeiden ze dat hij naar de operatiekamer ging omdat dokter R. het niet vertrouwde. Ik vroeg of zijn hart dat wel aan zou kunnen. Maar dat was geen probleem.’

Rond 3 uur ’s middags staat Herma in haar bloemenwinkel. ‘Ik draaide me om en zag ineens mijn huisarts staan. Ze zei: ik krijg net een telefoontje uit Emmen, Berry is overleden.’ Zo snel mogelijk vertrekt ze naar het ziekenhuis. Als ze aankomen, mogen ze meteen naar Berry toe. ‘Wakker worden, papa’, roept hun 4-jarige zoontje.

In de kamer staan ook R. en zijn collega-chirurg Dam. De laatste was bij het overlijden van Berry, aldus Herma. ‘Hij zei me dat het waarschijnlijk een klaplong was geweest. Berry is niet eens meer geopereerd. Bij het overstappen naar de operatietafel, is hij in elkaar gezakt. Ze hebben geprobeerd te reanimeren, maar dat is niet gelukt.’

Naadlekkages
De chirurg zegt dat ze een obductie kan laten doen. Dat wil ze. ‘Ik dacht: zo ga ik niet naar buiten. Ik wilde weten wat er was gebeurd.’ Daaruit komt uiteindelijk dat Berry niet is overleden aan een klaplong, maar aan naadlekkages: lekken in de naden waar de maag is dichtgeniet – een veel voorkomende complicatie. ‘Ik hoor inmiddels van veel mensen die in Emmen zijn behandeld dat er bij hen ook naadlekkages zijn geweest.’

Na de begrafenis van Berry blijft het stil vanuit het ziekenhuis in Emmen, zegt ze. Van de chirurg uit Hoogeveen, die Berry zijn maagbandje gaf, krijgt ze wél een brief. Hij betuigt zijn medeleven.

Uiteindelijk vraagt Herma zelf een gesprek aan met chirurg R. Dat krijgt ze. ‘Ik zei dat ik mijn zorgen had uitgesproken tegen de verpleging en dat ik niet snapte dat daar niets mee was gedaan. Hij zei: ze konden me elk uur van de dag bellen. Ik weet zelf nog steeds niet of dat ook is gebeurd. Ook zei hij dat Berry op een kamertje achteraf had gelegen. Ik snap nog altijd niet wat hij daarmee bedoelde.’

Van het ziekenhuis krijgt ze ook het medisch dossier van Berry mee. ‘Daarin staat dat er iemand vanuit het ziekenhuis heeft gebeld naar dokter R. dat hij zich zorgen maakte over Berry, maar dat R. niet kon komen omdat hij midden in een spreekuur zat. Verder is me opgevallen dat R. zelf niets in het dossier heeft geschreven.’

Half april komt ze er via de media achter dat er meerdere patiënten zijn overleden na maagverkleiningen. Ze schrikt. Niet lang daarna krijgt ze een brief van het ziekenhuis dat de maagverkleiningen voorlopig zijn opgeschort.

Lotgenoten
Inmiddels heeft Herma contact met vijf lotgenoten. Zelf denkt ze dat er communicatieproblemen zijn in het ziekenhuis. Ze praat met een letselschadebureau over een claim. ‘Ik mis niet alleen mijn man, maar ook mijn rechterhand in de bloemenzaak’, zegt ze. ‘Ik heb gevraagd of ik nog een gesprek met R. mag hebben, maar ze zeggen nu dat hij er niet is. Ik ga dit helemaal uitzoeken. De waarheid moet boven tafel komen.’

Herma Petersen, weduwe van de op 40-jarige leeftijd na een operatie overleden Meppeler bloemist Berry Petersen (Harry Cock / de Volkskrant) Beeld
Herma Petersen, weduwe van de op 40-jarige leeftijd na een operatie overleden Meppeler bloemist Berry Petersen (Harry Cock / de Volkskrant)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden