'Onze meubels kunnen mensen ook afschrikken'

Ondanks hun sobere uiterlijk zitten de minimalistische meubels van het ontwerpduo Scholten & Baijings vol details en geavanceerde techniek...

Van de vorm moet de Ets-tafel van het ontwerpduo Stefan Scholten (1972) en Carole Baijings (1973) het niet hebben. Zo simpel als de vorm is - een blauw, rechthoekig tafelblad vier rechte poten -, zo complex is het productieproces. Eerst wordt het aluminium tafelblad beplakt met een lichtgevoelige film, daarna belicht en bewerkt met een zoutoplossing. Vervolgens wordt het blad onder stroom gezet, waardoor het aluminium 'opent' en klaar is voor een kleurbad, het anodiseren. Het resultaat is een blauwe tafel die mee verandert met de lichtval. 'In de felle zon ziet het blad er heel anders uit dan in de schemering', aldus Scholten.

De tafel is kenmerkend voor de werkwijze van Scholten & Baijings, de naam waaronder dit getrouwde ontwerpduo opereert. Met sobere maar technisch geavanceerde meubels zijn ze het buitenbeentje van de Nederlandse designwereld, waar de vormen expressiever zijn en de materiaalkeuze afhangt van praktische overwegingen. Hun ontwerpen worden geproduceerd door grote merken als Gelderland, Ahrend en Gispen. Dit weekeinde presenteren ze hun werk op de jaarlijkse Salone del Mobile in Milaan, het designevenement van het jaar.

Hun stijl mag dan minimalistisch zijn, hun ontwerpen beschikken over een verbluffende rijkdom aan details. Hun bekendste ontwerp, de grillige bank Rock, is in vorm terughoudend, maar de zittingen zijn gemaakt van een ingenieus weefsel van ragfijn roestvrij staal, vervaardigd volgens een speciaal ontwikkeld procédé. 'De vorm mag niet afleiden van de functie', verklaart Baijings hun werkwijze.

Op de meubelbeurs in Milaan bouwen ze met hun meubels een galerie om tot een appartement dat zo levensecht wordt dat de schoonmakers speciale instructies krijgen, zodat ze bijvoorbeeld niet de kranten bij het oude papier gooien. Scholten: 'Door de sobere vorm en de strenge uitstraling kunnen onze meubels mensen ook afschrikken. We willen laten zien dat je er best een sfeervol huis mee kunt inrichten.' De meeste ontwerpers geven spetterende presentaties in Milaan, waarbij kosten noch moeite worden gespaard. 'En dan val je natuurlijk wel goed op met een rommelige huiskamer', zegt Baijings.

Niet alleen verbaal maar ook tijdens het ontwerpen vullen de twee elkaar vloeiend aan. Scholten is de afgestudeerde ontwerper van de Design Academy in Eindhoven, zijn echtgenote de autodidact. Maar het niet volgen van een academie ziet Baijings juist als een voordeel. 'Ik wordt niet belemmerd door afwegingen of een idee wel kan worden uitgevoerd.' Ze wijst op een lange glasplaat met een verzilverd raster. 'We wilden een spiegel maken waar je doorheen kunt kijken, zo kwamen we op de transparante lijnen in het spiegelglas. Dat bleek niet te kunnen. Maar we hebben net zo lang gezocht tot we dat ene bedrijf in Nederland vonden dat zo'n patroon kan aanbrengen in verzilverd glas.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden