'Onze lieve Sien doet het fantastisch'

De fans vinden haar een lief meisje en haar kapper weet zeker dat ze de finale haalt. En Sieneke zelf?...

Ellen en Ben Querido (52 en 53, dertig jaar getrouwd) zijn echte Songfestivalfans, bekennen ze kort nadat ze op de foto zijn gegaan met zangeres Sieneke, in het delegatiehotel in Oslo.

Ben kreeg het Songfestival met de paplepel ingegoten, zegt hij. ‘Toen ik klein was, keken we met de hele familie. Ieder een vel papier om de score bij te houden, bakken chips op tafel, en dan de hele avond discussiëren over de liedjes. Geweldig.’

Acht dagen Oslo en kaartjes voor allebei de halve finales en de finale: ‘Het kost veel geld, maar die knop zet je om’, zegt Ben. Ellen: ‘We zijn al twee jaar niet geweest. Met een goede reden: Rusland en Servië zijn geen homoloving countries. Daar moesten veel jongens zich inhouden. Wij zijn zelf geen homo, maar het moet wel gezellig blijven.’

Ben, tevens amateur-dj bij Radio Polderland, is zeer te spreken over Sieneke. ‘Ze is een lief, goed meisje. Ik ben blij met het draaiorgel. De act is lekker over the top getrokken.’

Ellen: ‘We hebben een halve koffer met oranje spullen meegenomen. Boa’s, vlaggen, cowboyhoeden, leeuwencapes. Haar kansen zijn groter dan iedereen denkt. Sieneke zingt een up-tempo nummer in een halve finale vol ballads. Als het lukt, gaan we compleet uit ons dak.’

Hoewel in Nederland niemand lijkt te denken dat Sieneke de finale haalt, beginnen de Nederlanders in Oslo er voorzichtig in te geloven. Songfestivalfans uit verschillende landen roemen Sha-la-lie, vooral omdat het lied ‘very different’ zou zijn. Een Kroatische bezoeker vindt dat Sieneke met haar draaiorgel ‘een vrolijk jaren zeventig-gevoel’ oproept.

Je weet dus maar nooit. ‘Voor het eerst sinds ik me kan herinneren, kent iedereen hier de Nederlandse inzending’, zegt commentator Cornald Maas. ‘Het refrein wordt spontaan gezongen. Alle andere commentatoren noemen Sieneke een dark horse. Ze maakt een betere kans dan De Toppers vorig jaar.’

De Nederlandse zangeres staat laag in de polls, maar dat zegt niet alles. Maas: ‘Lordi, de Finse inzending uit 2006, scoorde ook slecht bij de bookmakers. Maar ze wonnen wél.’ Enige probleem, zegt Maas: de Nederlanders zijn, als het om het Songfestival gaat, ‘te bescheiden aanwezig’, met een relatief kleine delegatie, die ook nog eens weinig lawaai maakt.

Dat kan ook anders. Wit-Rusland schenkt alle commentatoren cadeaupakketten met chocola en wodka. Een tiental Bulgaren deelt folders uit in het Eurovillage. De Georgische zangeres Sofia Nizharadze hangt op grote posters in de abri’s op het Centraal Station van Oslo. De tientallen vertegenwoordigers van de Griekse pers stonden, nadat Griekenland dinsdagavond de finale haalde, joelend met nationale vlaggen te zwaaien – tijdens de persconferentie.

En Azerbeidzjan, volgens de bookmakers het land met veruit de meeste kans om te winnen, stond al op één in de polls voor er zelfs maar een Azerbeidzjaans liedje was, zegt Maas. Hoe dat kan? ‘Ze hebben er gewoon, van begin af aan, een heleboel geld tegenaan gesmeten.’

De Nederlandse delegatie geeft geen feest. Sieneke gaat ook niet naar de andere feesten. Ze is net hersteld van een keelontsteking en doet rustig aan. De 18-jarige zangeres, leerling-kapster uit Nijmegen, laat zich alleen zien op van tevoren aangekondigde ‘persmomenten’. De repetities van drie concurrenten, een kort interview in de vanuit Oslo uitgezonden radioshow van Daniël Dekker, een persboottocht met minidraaiorgel. Ze wordt gevolgd door een cameraploeg van de TROS, voor een real life soap die voorafgaand aan de halve finale wordt uitgezonden.

De ouders en vriend van Sieneke zijn er, maar mogen niet door de pers worden benaderd. En de journalist die ‘zomaar’ in het delegatiehotel wordt gesignaleerd, wordt verzocht weg te gaan omdat ‘Sieneke in het hotel onbespied moet kunnen rondlopen’.

De zangeres zelf is ‘rustig en relaxed’, zegt ze. ‘Maar het is nog steeds onwerkelijk. Voor februari kende niemand Sieneke en nu weet ik iedereen wie ik ben. Ik denk niet dat ik daar ooit aan gewend raak.’

In zo’n grote zaal als die in Oslo, met plaats voor 23 duizend toeschouwers, heeft ze niet eerder gezongen. ‘Op een Mega Piraten Festijn komen ook elfduizend mensen. Maar daar sta je om te amuseren. Dit is iets heel anders. Je moet de mensen in drie minuten pakken om de finale te halen.’

Sieneke lijkt ontspannen. En dat is ze ook, zegt haar kapper, Han Donkers. ‘Onze lieve Sien doet het fantastisch. Ze is mentaal heel sterk. En vaktechnisch gezien heeft ze een mooi kopje met haar. Geweldig om mee te werken.’ Op het grote openingsgala, zondag, was Sieneke ‘de eyecatcher van de avond’, volgens Donkers. ‘Echt waar hoor, iedereen keek naar die vrouw.’

Het kan bijna niet anders, zegt de kapper. ‘Mijn gevoel, het gevoel van Han Donkers, is: zij staat zaterdag in die finale.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden