Onze levensstijl bepaalt in hoeverre we een vocabulaire hebben voor geuren

Eskimo's benoemen vijftig substanties die de rest van de wereld 'sneeuw' noemt Beeld anp

Soms spreekt wetenschappelijk nieuws vanzelf. In de bergen van Maleisië woont een volk dat geuren kan benoemen waarvoor de rest van de wereld geen woorden vindt. 'Niet de evolutie, de biologie of de taal maar de levensstijl bepaalt in hoeverre we een vocabulaire hebben voor geuren', stelt hoogleraar Asifa Majid. Die wet geldt vrijwel zeker voor méér vocabulaires: geen plek zonder eigen verbaal vernuft. Eskimo's benoemen vijftig substanties die de rest van de wereld 'sneeuw' noemt. De Bourgogne kent een excessief aantal adjectieven voor de Pinot Noir. Chauffeurs in Rome bedienen zich van een duizelingwekkend vocabulaire voor geslachtsdelen van collega-weggebruikers. Voor Nederland kun je denken aan vijftig woorden voor polderen, eigen risico in de zorg of regenluchten - noem het vijftig tinten grijs.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden