Onwennige campagne voor voorzitterschap van VVD

'Jij bent gevestigde orde. Burgemeester Opstelten, die het functieprofiel maakte, zegt nota bene op jóuw internet-site: ik stem op jou.' Pam Evenhuis, een van de vier kandidaten voor het voorzitterschap van de VVD, valt tijdens de eerste landelijke verkiezingsmiddag fel uit naar concurrent Jan van Zanen, wethouder in Utrecht....

Ook kandidaat Chris Nyqvist, voormalig wethouder in Den Haag, haalt uit. 'De nieuwe voorzitter mag geen politieke ambitie hebben. Hoe moet dat met jullie?', vraagt hij Van Zanen en Henry Nijdam, gedeputeerde in Noord-Holland.

Het is de eerste keer dat de leden van de VVD hun voorzitter kunnen kiezen. 'Op Hermes', het onderkomen van het Rotterdamse studentencorps, debatteerden afgelopen zaterdag de vier 'helden', zoals scheidend voorzitter Bas Eenhoorn hen introduceerde bij een publiek van een kleine tachtig VVD'ers. De komende weken doen zij nog eens zeven plaatsen aan.

Doel is bekend te worden bij de 45 duizend leden, die tussen 6 en 24 november via telefoon of internet hun nieuwe voorzitter kunnen kiezen. De betrokkenen twijfelen echter of zij wel voldoende leden zullen bereiken.

Nijdam: 'Als we duizend mensen zien, dan is het veel.' Evenhuis is benauwd dat veel leden het folietje om het partijblad niet eens openmaken. 'Ze zullen niet weten dat ze kúnnen stemmen.'

Wetend dat ze het van de ledenbijeenkomsten moeten hebben, proberen de vier zaterdag zo goed en zo kwaad als het gaat – de geluidsinstalatie faalt, glaswerk valt en de zaal is rumoerig – hun ideëen met de VVD voor het voetlicht te brengen.

Evenhuis merkt op dat de partij wel dóet of ze democratisch is, maar intussen een vinger in de pap wil houden. 'Leden kunnen de kandidaten voor het Europarlement kiezen. Met één druk op de knop bevestig je de volgorde van de kandidaten zoals die door het partijbestuur is opgegeven. Als je de volgorde wilt veranderen, ben je zo een halfuur aan het telefoneren. Dan weet ik wel wat de meeste mensen doen. Ik noem dat schijndemocratie.'

Van Zanen houdt het publiek voor dat de koers van de partij nu door een kleine elite wordt bepaald. Evenhuis wil dat de VVD meer jongeren en allochtonen aantrekt. 'De partij vergrijst enorm; elke overledene is een lid minder. En in de grote steden is straks 50 procent allochtoon. Maar ons kennen ze niet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden