Onverzettelijk IJsland houdt Portugal op gelijkspel

De zeurende vraag welk land Nederlandse fans verdient, lijkt na vier dagen voetbal beantwoord. IJsland werpt zich, na een haperende start, op tot een potentiële lieveling van het EK. De debutant hield outsider Portugal op een gelijkspel:  1-1.

Beeld photo_news

Met dat duel zit de eerste kennismaking er op. Geen wedstrijd werd gewonnen met een ruimere marge dan twee doelpunten. Reusachtige verrassingen bleven tot dinsdagavond uit, of het zou de nederlaag van België moeten zijn tegen Italië.

De wedstrijd tussen Portugal en IJsland was exemplarisch voor het EK tot nu toe. Portugal, technisch en tactisch zoveel sterker, kon zich niet echt onderscheiden van IJsland en schoot zich daarmee uiteindelijk in eigen voet.

Met ruim 300 duizend zijn ze, de IJslanders, vergelijkbaar met het inwonertal van de Engelse stad Leicester. Dus was er op zich wel reden enige verwachtingen te koesteren. Fijnzinnige types zijn het niet, maar in al hun onverzettelijkheid waren de voetballers van IJsland in de kwalificatieronde twee keer te sterk voor Nederland.

Beeld photo_news

Het optreden tegen Portugal bewees dat het met die onverzettelijkheid nog altijd goed zit. Maar het had tegen Portugal meer voeten in de aarde dan in de dubbele winst op Nederland.

Portugal kwam na ruim een half uur op voorsprong. Een fijne aanval over rechts belandde via het rechterbeen van André Gomes bij Nani. De aanvaller van Fenerbahce trof met zijn rechtervoet wel doel. Eerder had hij met het hoofd een mooie kans gemist. Portugal sprong slordig om met zijn kansen. Ook Cristiano Ronaldo had, oog in oog met doelman Halldórsson, over de bal gemaaid.

Portugal leek zich dat ook te kunnen veroorloven. Uitgezonderd een kans voor Sigurdsson kwam IJsland er voor rust nauwelijks aan te pas. De spelbepaler van Swansea City schoot iets te haastig en dat was nogal symptomatisch voor het spel van de EK-debutant.

Balbezit was van korte duur en het belangrijkste wapen leken de verre ingooien van aanvoerder Aron Gunnarsson, een man met het postuur van de rugbyer. Maar tot een try leidde zijn spelhervattingen bij lange na niet.

Volstrekt onverwacht werd Portugal - IJsland toch een wedstrijd. Daaraan ging een onachtzaamheid in de Portugese verdediging vooraf. In slaap gesust door het spelverloop in de eerste helft kreeg Birkir Bjarnason alle vrijheid. De middenvelder van Basel trapte een voorzet van rechtsback Saevarsson langs doelman Patrício.

Het was een donderslag bij heldere hemel die het duel op zijn kop zette. Ronaldo kreeg nog een laatste kans. Zijn vrije trap strandde in de muur.

Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden