Ontwikkelingsorganisaties boycotten jaarvergadering Wereldbank en IMF

167 ontwikkelingsorganisaties boycotten de jaarvergadering van de Wereldbank en het Internationaal Monetair Fonds nu Singapore een aantal van hen de toegang tot het land ontzegt. Wereldbank- president Paul Wolfwowitz heeft fel uitgehaald naar de regering van Singapore, die gastheer is voor de jaarvergadering...

Van onze verslaggever Olav Velthuis

‘Ik kreeg aan het begin van de maand te horen dat ik op een zwarte lijst sta en daarom het land niet binnenkom’, zegt Antonio Trocario van de Italiaanse ontwikkelingsorganisatie Campagna Reforma di Banca Mundial per telefoon vanuit Indonesië. ‘Officieel was de reden veiligheid. Maar dat is belachelijk, want mijn organisatie heeft nooit iets met geweld te maken gehad. Bij de Verenigde Naties staan wij op een lijst van speciale consultants. Dit is een grove schending van mensenrechten.’

Trocario vermoedt dat hij eigenlijk niet toegelaten wordt tot het land omdat hij tijdens de jaarvergadering verschillende malen in het openbaar zou spreken.

Ook zou Trocario een vergadering met ontwikkelingsorganisaties en de Europese bewindvoerders van de Wereldbank voorzitten. Vanwege de boycot is die bijeenkomst afgezegd.

Behalve Trocario is aan 27 andere medewerkers de toegang tot de stadsstaat geweigerd. ‘Sommigen van hen kregen dat van tevoren te horen, anderen werden op het vliegveld van Singapore opgepakt’, vertelt Sasja Bökkerink, die voor Oxfam Novib ter plekke is.

Bovendien mogen de ngo's op straat geen demonstraties organiseren. Die mogen alleen binnen, in een 8 bij 8 meter grote ruimte van het conferentiecentrum Suntec City plaatsvinden. Geluidsinstallaties mogen daarbij niet worden gebruikt. In de stadsstaat zijn publieke manifestaties sinds de jaren zestig verboden; voor samenscholing van meer dan vier mensen op straat, is toestemming van de politie noodzakelijk.

Sasja Bökkerink van Oxfam Novib blijft wel in Singapore voor informele ontmoetingen.

President Wolfowitz zei vrijdagochtend dat het stringente beleid van Singapore de Wereldbank en zusterorganisatie IMF ‘enorme schade’ berokkent, en noemde de opstelling van het land ‘autoritair.’

De regering zou zich bovendien niet aan de afspraken houden; de organisaties zijn door de Wereldbank en het IMF officieel toegelaten tot de bijeenkomsten in Singapore. ‘We mogen het niet altijd eens zijn met wat zij te zeggen hebben, maar het is zeer belangrijk om de discussie aan te gaan’, zei Wolfowitz vrijdag tegen de Britse BBC.

Maar volgens Bökkerink huilt de bank krokodillentranen. ‘Ze spreken publiekelijk wel hun ongenoegen uit, maar tegelijkertijd zorgen de Wereldbank en het IMF ervoor dat de jaarvergaderingen telkens op plaatsen worden georganiseerd waar makkelijk problemen kunnen ontstaan.’ Trocario, die zelf de toegang ontzegd werd, is bovendien boos dat de Wereldbank niet meer moeite heeft gedaan om de regering van Singapore op andere gedachten te brengen.

‘Wij hopen dat Nederland diplomatieke stappen zet’, zegt Pieter Jansen van ontwikkelingsorganisatie Both Ends. ‘Bijvoorbeeld door een hoge ambtenaar en niet de minister bij de vergaderingen aanwezig te laten zijn. Ook kan Nederland haar ongenoegen tijdens haar toespraken laten blijken.’

Een woordvoerder van minister Zalm van Financiën, die Nederland samen met minister Van Ardenne van Ontwikkelingssamenwerking vertegenwoordigt in Singapore, zei dat aan die oproep hoogstwaarschijnlijk geen gehoor gegeven zou worden. ‘Daar tref je alleen de Wereldbank en het IMF zelf mee, niet de regering van Singapore.’

Op de jaarvergadering zijn zestienduizend vertegenwoordigers van regeringen en het maatschappelijk middenveld afgekomen. Tijdens de jaarvergadering worden niet alleen het beleid van beide organisaties besproken, maar vinden ook vele informele bijeenkomsten en lobbygesprekken plaats.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden