Ontvoerde schoolmeisjes nog steeds niet terecht. Uitgehuwelijkt? Verkocht?

Honderden vrouwen hebben in de Nigeriaanse hoofdstad Abuja gedemonstreerd om aandacht te vragen voor het lot van de 230 schoolmeisjes die twee weken geleden in het noorden van het land door militanten zijn ontvoerd. Over hun lot doen verschillende verhalen de ronde. Zijn ze in het buitenland? Zijn ze verkocht? Of getrouwd met extremisten?

Demonstratie in Abuja, de hoofdstad van Nigeria, om aandacht te vragen voor het lot van de ontvoerde meisjes. Beeld afp

Zwaar bewapende mannen bestormden 's nachts het slaapverblijf van de schoolmeisjes, laadden hen in trucks en namen de tieners mee. Een handvol meisjes is ontsnapt, maar het grootste deel wordt nog steeds vermist. De ouders zijn wanhopig. In de media en op Twitter zie je berichten van mensen die al weken nauwelijks hebben geslapen of gegeten omdat ze niet weten waar hun dochter is - en wat het kind op dit moment moet doormaken.

Er doen verschillende verhalen de ronde over wat er met hen gebeurd kan zijn. Volgens de lokale leider Pogu Bitrus blijven de meisjes niet de hele tijd op dezelfde plek, maar worden ze door de leden van Boko Haram, de organisatie die hen ontvoerd zou hebben, steeds weer verplaatst om te voorkomen dat ze gevonden worden. Ze zouden zelfs de grens met Kameroen of Niger zijn overgestoken.

'Verkocht' aan militieleden
Sommige dorpelingen hebben tegen Bitrus gezegd dat de meisjes zijn 'verkocht' aan leden van de extremistische organisatie. Mannen zouden een scholiere kunnen kopen voor nog geen 10 euro, om vervolgens met hen te trouwen.

Vier vrouwelijke studentens van de school waar de meisjes ontvoerd zijn. Beeld ap

Anderen denken dat ze meisjes 'gewoon' zijn gedwongen om te trouwen met militieleden. Ze zouden klusjes voor hen moeten opknappen die normaal gesproken door echtgenotes worden gedaan, zoals hout verzamelen, water halen en koken.

De regering doet volgens critici veel te weinig om de meisjes terug te vinden. Dorpelingen hebben lokale jagers in de arm genomen om hun kinderen op te sporen, of zijn zelf in de jungle op zoek gegaan.

'Geen zorgen'
Enkele honderden vrouwen zijn gisteren de straat opgegaan om de regering te vragen meer actie te ondernemen. 'Het lijkt wel of ze zich geen zorgen maken', zegt Hadiza Bala Usman, een van de organisatoren van de protestmars volgens de New York Times.

Er is in Nigeria opvallend weinig aandacht voor het lot van de meisjes: de meeste mensen kennen niemand in het noorden en gaan gewoon door met hun eigen leven. 'Stel je voor! Als ergens anders honderden jonge meisjes worden ontvoerd zou het hele land in rep en roer zijn', aldus Usman.

Demonstratie in Abuja. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden