Ontvoerde Franse journalisten vrij

Vier Franse journalisten zijn zaterdag vrijgelaten, na tien maanden ontvoerd te zijn geweest in Syrië. Volgens de Franse president Hollande is er geen losgeld betaald.

PARIJS - Didier François, Nicolas Hénin, Edouard Elias en Pierre Torrès werden in juni 2013 ontvoerd door een rebellengroep, de Islamitische Staat in Irak en de Levant (ISIS). Ze werden vastgehouden onder vaak erbarmelijke omstandigheden, vertelden ze na thuiskomst in Frankrijk, op eerste Paasdag. De eerste vier dagen kregen ze niets te eten en drinken. Daarna werden ze veelal vastgehouden in ondergrondse ruimten zonder daglicht. Ze kregen klappen, zaten regelmatig vastgeketend en werden het slachtoffer van schijnexecuties.


Om geestelijk overeind te blijven, schaakten ze vaak, met geïmproviseerde stukken die ze van papier hadden gemaakt met een nageltang, vertelde verslaggever Didier François van het radiostation Europe 1. Hij drukte zich 150 keer per dag op en jogde zonder vooruit te komen, alsof hij op een loopband stond. Daarbij legde hij in gedachten zijn vaste looproute in Frankrijk af: 'Eerste links, tweede rechts, achter het stadhuis langs.'


In Frankrijk kreeg de ontvoering grote aandacht. De foto's van de gijzelaars werden elke week in het journaal getoond, met de tekst 'wij vergeten ze niet'. De signalen uit Frankrijk waren een enorme steun, zei freelance-journalist Nicolas Hénin: 'Regelmatig werd een bewijs van leven gevraagd. Dan maakten de ontvoerders video's van ons of stelden ze vragen die alleen van onze familie afkomstig konden zijn.'


Het is onduidelijk waarom de journalisten nu zijn vrijgelaten. De Franse staat zegt nooit losgeld te betalen, omdat het kidnappen van Fransen daarmee bevorderd zou worden. In de Franse media zeiden diverse deskundigen dat er wellicht toch losgeld is betaald, zo niet door Frankrijk, dan wel door een bevriend land als Qatar.


De politicoloog en Midden-Oostenkenner Gilles Kepel stelde dat de strijders van ISIS de afgelopen maanden steeds meer geïsoleerd zijn geraakt. Al Qaida heeft zijn banden met ISIS verbroken. Soennitische landen als Qatar en Saoedi-Arabië steunen de rebellie tegen de Syrische president Assad. Ze hebben echter hun steun gestaakt aan radicaal-islamitische en zeer antiwesterse groepen als de ISIS, omdat zij de Syrische opstand in diskrediet brengen, aldus Kepel. Voor een verzwakte strijdgroep kunnen gijzelaars een blok aan het been worden, aldus Kepel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden