Nieuws

Ontvoerde bemanning Nederlands schip voor West-Afrikaanse kust vrijgelaten door piraten

De vijftien bemanningsleden van chemicaliëntanker Davide B., die op 11 maart voor de kust van Benin werden ontvoerd, zijn vrijgelaten. Volgens de Nederlandse beheerder, rederij De Poli Tankers, verkeren ze ‘in relatief goede conditie gezien de moeilijke omstandigheden waarin ze de afgelopen weken hebben gezeten’.

Tanker Davide B. in de Duitse rivier de Elbe. Beeld Hollandse Hoogte / dpa Picture-Alliance
Tanker Davide B. in de Duitse rivier de Elbe.Beeld Hollandse Hoogte / dpa Picture-Alliance

Directeur Chiara de Poli van De Poli Tankers in Barendrecht zegt opgelucht en opgetogen te zijn dat de bemanningsleden veilig kunnen terugkeren naar hun families in Oost-Europa en de Filipijnen. ‘We bewonderen onze bemanningsleden voor hun moed in deze periode en bedanken hun families voor hun geduld en veerkracht in een tijd van grote onzekerheid.’

De gijzelaars, Filipijnen, Letten, een Rus en een Litouwer, zijn zeer waarschijnlijk vastgehouden in een piratenkamp in Nigeria. Een woordvoerder wil niet zeggen of er losgeld is betaald. Dat is volgens deskundigen wel de gebruikelijke procedure in de Golf van Guinee, die sinds enkele jaren bekendstaat als hotspot voor piraterij. De gemiddelde prijs per zeeman staat momenteel op 50.000 dollar per persoon. Vorig jaar zijn in dit gebied 136 zeelieden ontvoerd, dit jaar staat de teller al op 51.

Gewapende beveiliging

De Davide B. vaarde van Riga naar de Nigeriaanse haven Lagos om smeerolie te lossen. Zoals gebruikelijk de laatste jaren, had het schip op 200 zeemijl (370 kilometer) voor de kust van Nigeria afgesproken met een privaat escorteschip met gewapende bewakers. Alle westerse schepen, inclusief de Nederlandse, huren gewapende beveiligers in. De piraten sloegen echter net iets eerder toe, op 210 zeemijl, waarbij de 21 bemanningsleden zich verschansten in de citadel, een beveiligde ruimte in het schip. Zij belden daarvandaan om hulp, maar het escorteschip kwam te laat.

De piraten braken de citadel open en namen onder meer alle officieren mee. De omstandigheden in de piratenkampen in de Niger Delta zijn zwaar, blijkt uit ervaringen van eerder vrijgelaten gijzelaars. Tropische ziektes, voedselgebrek en zelfs schietpartijen tussen rivaliserende bendes worden genoemd. Maar over het algemeen beschouwen piraten hun gijzelaars als koopwaar dat in leven moeten worden gehouden. De zes bemanningsleden die achterbleven op het schip, konden de tanker niet zelf besturen. Lokaal ingehuurde officieren vaarden de Davide B., vergezeld door een private escorte, naar Ghana. Deze week lost het schip, met een nieuwe bemanning, alsnog haar lading in Lagos.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden