Ontspannen, en emotioneel geladen

De New Yorkse pianist Mal Waldron, die met Billie Holiday, Charles Mingus en Steve Lacy speelde, stond te boek als minimalist....

Jazzpianist Mal Waldron was vaste begeleider van zangeres Billie Holiday gedurende haar laatste twee levensjaren. Hij speelde met Max Roach en Abbey Lincoln, schreef talloze stukken en stelde eigen bands samen met musici als Eric Dolphy en Jackie McLean. Zijn bekendste compositie, de ballad Soul Eyes, schreef hij voor John Coltrane.

Afgelopen maandag overleed hij in zijn woonplaats Brussel. Hij is zevenenzeventig jaar geworden. Waldron, van oorsprong New Yorker, was een ster in Japan en een geliefd muzikant in Europa, waar hij al bijna veertig jaar verbleef. Door zijn ontspannen maar emotioneel krachtig geladen spel werd hij wel een 'jazzminimalist' genoemd.

Mal Waldron begon als klassiek pianist. Zijn eerste schreden in de jazz zette hij op altsax, maar na korte tijd keerde hij terug naar de piano. Na een lange periode in het leger, waar Waldron cavaleriepaarden trainde, kwam zijn carrière begin jaren vijftig van de grond. Hij speelde onder meer bij r & b-zangers als Ike Quebec en Big Nick Nicholas.

Toen Waldron in 1954 bij de bassist Charles Mingus terechtkwam, had hij al de sterk op de linkerhand gerichte, door Thelonious Monk en Bud Powell geïnspireerde stijl die hem de rest van zijn leven zou kenmerken.

De eerste helft van de jaren zestig was zwaar voor Waldron. De heftige sfeer onder Amerikaanse musici, waarbij drugsgebruik de norm was, werd teveel voor hem. Hij stortte in en verbleef een jaar in een kliniek. Daarna was hij vergeten hoe hij speelde en moest hij naar zijn eigen platen luisteren om het zich weer te herinneren.

Europa werd Waldrons redding. De Franse regisseur Marcel Carné vroeg hem muziek te maken voor zijn film Trois Chambres à Manhattan. De ontspannen maatschappij en de waardering die hij in Europa kreeg, deden hem besluiten te blijven. Hij woonde ruim twintig jaar in München.

De laatste jaren maakte Mal Waldron nog geregeld tournees vanuit Brussel. Hij trad op met de saxofonist Steve Lacy, zijn jarenlange muzikale maatje, en recent speelde hij met zijn half-Nederlandse kwartet met de saxofonist Sean Bergin, de bassist Arjen Gorter en de Parijse drummer John Betsch. Onlangs verscheen de prachtige cd One More Time (Sketch), de laatste plaat in een indrukwekkend oeuvre.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden