'Ontslag werkt ook louterend'

Na een zwak seizoen hoopt FC Groningen zich weer te nestelen in de subtop. Aan trainer Maaskant, opvolger van Pieter Huistra, de taak dit te bewerkstelligen.

GRONINGEN - Zo boos was Robert Maaskant zondag nadat FC Twente zijn ploeg genadeloos op de pijnbank had gelegd, dat de trainer van FC Groningen zichzelf voor de camera's van de stadsomroep OOG even verloor. 'Die kan nog geen kut dekken', zei Maaskant woest over verdediger Emil Johansson.


Dat was 'niet zo netjes', zegt Maaskant nu. Hij heeft de zaak uitgesproken met Johansson. En ook uitgelegd waarom hij zo boos was. En dat FC Groningen zondag tegen Willem II echt wat goed te maken heeft.


Robert Maaskant (43) geldt als een trainer met lef en bravoure, die zijn ploegen naar zijn karakter wil laten spelen. Bij de presentatie van Groningen was Maaskant duidelijk. 'Het mag nooit saai zijn bij FC Groningen. Vooral op eigen veld moeten we spectaculair voetballen om de beste van de middenmoot te worden.'


Algemeen directeur Hans Nijland zag in Maaskant - die de vorig seizoen ontslagen Pieter Huistra opvolgt - de man die de kussens kan opschudden na een verontrustend zwak seizoen. Groningen eindigde net boven de degradatiezone. 'Ik heb voor FC Groningen gekozen omdat deze club het beste mij past. Dit is een club met potentie en een echt voetbalhart.'


Zelf werd Maaskant vorig seizoen ontslagen bij Wisla Krakau. Hij was daar in 2010 begonnen, werd Pools landskampioen en speelde in de voorronden van de Champions League. Het bleek niet genoeg. 'Poolse trainers zeggen dat je in je ene hand een pen hebt om je contract te tekenen en in de andere hand een tas om te vertrekken. Dat is onderdeel van de voetbalcultuur.'


Vader Bob Maaskant, oud-trainer van onder meer NAC en Go Ahead, hield hem al vroeg een uitspraak van Rinus Michels voor: 'Je wordt pas een goede trainer als je minimaal tweemaal bent ontslagen.' Maaskant: 'Een trainer zit niet op zijn ontslag te wachten, maar het werkt wel louterend. Elke ervaring is er één in dit vak. Het belangrijkste blijft dat het altijd om presteren draait.'


Opa Gerrit Maaskant (Sparta) en vader Bob Maaskant lieten hem opgroeien met de door hun geleerde lessen in het betaald voetbal. Het trainerschap was voor hem een roeping en hij koos er vroeg voor


Op zijn 14de gaf hij al training op de voetbalkampen in Beekbergen, die door zijn vader en de weergaloze techniektrainer Wiel Coerver werden geleid. Maaskant deed het Cios in Overveen en stond snel als trainer voor een selectie. Eerst op amateurniveau, later bij onder meer Ajax.


'Ik heb mezelf steeds voorgehouden dat ik me werkenderwijs moest onderscheiden, omdat ik geen grote voetbalcarrière heb gehad. Ik ben 43 jaar en ben gepokt en gemazeld. Ik heb alles meegemaakt, van promotie tot degradatie.'


Door zijn successen bij RBC kreeg hij de titel 'kroonprins van het trainersgilde'. Hij zou de man zijn die werd klaargestoomd voor de hoge trainersposten in de eredivisie. 'Kroonprins was slechts een etiket. Bij een goede trainer hoort in de eerste plaats een goede selectie, zo simpel is het. Natuurlijk, ik kan een goed cv overleggen. Ook is het geen toeval dat ik met diverse clubs bovengemiddeld heb gepresteerd.


'Ik durf te zeggen dat ik het vak onder de knie heb. Veel kan er niet meer uitgevonden worden, maar mijn werkwijze blijft in ontwikkeling. Bij NAC werkte ik met een ervaren spelersgroep, daar verloopt de voorbereiding anders dan bij FC Groningen, met een onervaren selectie. Ik heb hier de eerste twee weken weinig besprekingen gedaan, omdat ik wilde dat de nadruk zou liggen op plezier en vrijuit voetballen. De spelers moesten zich vooral op hun gemak voelen.'


Ooit zei Maaskant van zichzelf dat waar hij ook kwam, hij altijd verfrissend is. Ook bij FC Groningen? 'Dat wil ik in ieder geval, door duidelijk te zijn en het plezier te benadrukken.


'Maar ik ben ook een realist geworden. Ik weet hoe het voetbal werkt. Na het debacle in Enschede moeten we er zondag staan tegen Willem II. Zeker omdat we in de week daarna met PSV een tweede titelfavoriet treffen. Zo vroeg in de competitie zijn het nu al cruciale weken voor FC Groningen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden