Ontslag Boas onvermijdelijk

André Villas-Boas zal zaterdag na het verlies van zijn miljoenenploeg bij middenmoter West Bromwich Albion (1-0) al een vermoeden hebben gehad dat het z'n laatste duel als trainer van Chelsea was geweest. Een dag later kreeg de Portugees inderdaad zijn ontslag aangezegd. Een serie slechte resultaten in de Premier League en dreigende uitschakeling in de Champions League werden hem fataal. Zijn assistent Roberto di Matteo is nu tijdelijk tot hoofdtrainer gepromoveerd.


In de zomer werd Villas-Boas nog vol trots gepresenteerd. Liefst 15 miljoen euro had Chelsea's suikeroom Roman Abramovitsj neergeteld om de succestrainer van Porto los te weken en als opvolger van Carlo Ancelotti aan te stellen. De hand van de trainer werd gezien in de overmacht waarmee de Portugese club vorig seizoen landskampioen werd, de beker had binnengehaald en de Europa League won. Hij zou de gouden tijden van de club, onder leiding van zijn landgenoot José Mourinho, moeten laten herleven.


Hoe anders liep het. Het begon met een teleurstellend gelijkspel in de seizoensopening tegen Stoke City, waarna wisselvalligheid overheerste.


Van de laatste 16 wedstrijden wist Chelsea er slechts vijf te winnen. Dus melde het bestuur van de Londense club gisteren dat 'er helaas zo vroeg al een einde was gekomen aan de verbintenis'.


Zaterdag kreeg hij na afloop van de wedstrijd nog een schouderklopje van zijn West Bromwich Albion-collega Roy Hodgson. Die is na een 40 jaar lange carrière bekend met het fenomeen ontslag.


Voor Villas-Boas is het een nieuw verschijnsel. Veel tegenslag kende hij nog niet in zijn leven, dat van jongs af aan in het teken stond van het trainerschap. Hij wilde graag in de voetsporen van Mourinho treden, wiens assistent hij was bij Porto en Inter. Toch wil hij zichzelf niet met hem vergelijken: 'Ik ben een compleet andere persoonlijkheid.'


Hij was vooral aangesteld om Chelsea attractiever te laten spelen en de selectie te verjongen. Daartoe moest hij het gevecht aangaan met oude sterren als Frank Lampard en Ashley Cole, die onder hem geen vaste basisplaats meer hadden. De slechte resultaten maakten zijn positie steeds zwakker, met de onvermijdelijke afloop als gevolg. Het afkopen van het contract zal Abramovitsj ten minste 16 miljoen euro kosten.


Tijdelijk opvolger di Matteo moet ervoor zorgen dat Chelsea in de race blijft voor deelname aan de Champions League. Dinsdag moet hij in de replay van de achtste finale van de FA Cup doen wat zijn voormalige baas niet lukte: winnen van het op het tweede niveau acterende Birmingham City.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden