Ontketende Mertens leidt FC Utrecht langs NAC

De supporters van FC Utrecht wachten gespannen op het einde van de transferperiode. Al na één seizoen op het hoogste niveau vrezen ze voor het vertrek van Dries Mertens. Zijn naam prijkt bij menig club in binnen- en buitenland op de wensenlijstjes.

ANP

De Belgische middenvelder steekt in uitstekende vorm en ontpopte zich in het Europese voortraject als absolute smaakmaker bij de Utrechters. Ook zondag, in het met 3-1 gewonnen thuisduel tegen NAC Breda, was de Belg opnieuw de belangrijkste man in de ploeg van trainer Ton du Chatinier.

Al in de dertiende minuut stoomde de Belgische middenvelder vanaf het eigen strafschopgebied richting het doel van Jelle ten Rouwelaar, poortte onderweg Kees Luijckx en gunde Ricky van Wolfswinkel vervolgens een haast niet te missen kans, 1-0.

Een tegenvaller voor NAC, dat tien minuten later ook nog eens verder moest zonder de geblesseerde Kees Kwakman. De centrale verdediger werd vervangen door Nemanja Gudelj, slechts één van de vier wisselspelers die Robert Maaskant tot zijn beschikking had.

Matthew Amoah bracht de gasten in de 25e minuut op gelijke hoogte. De Ghanees profiteerde optimaal van een slappe terugspeelbal van jubilaris Tim Cornelisse - hij speelde zijn 150e wedstrijd in het shirt van FC Utrecht - 1-1.

FC Utrecht herpakte zich pas na rust. Al na 22 seconden lag de bal achter Ten Rouwelaar. Mertens liet de keeper van NAC kansloos, 2-1. Nadat in de 68e minuut Jens Janse voor de tweede keer geel kreeg, hoefde de thuisploeg helemaal niets meer te vrezen van de gasten, die niks creëerden in de tweede helft.

Nadat Donny Gorter tien minuten voor tijd een inzet van Mulenga van de doellijn bokste, restte scheidsrechter Erik Braamhaar niets anders dan de middenvelder rood en FC Utrecht een penalty te geven. Van Wolfswinkel wist wel raad met dat buitenkansje, 3-1.

Man of the match Mertens zag het aan vanaf de bank. Met het oog op de belangrijke Europese uitwedstrijd tegen Celtic komende donderdag, gunde Du Chatinier zijn spelmaker in de 74e minuut een publiekswissel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden