Ontevreden Verstappen tiende in Australië: 'Puntje maakt mij geen zak uit'

Met de pest in zijn lijf staat Max Verstappen zondag verplicht de pers te woord na de Grote Prijs van Australië. De 18-jarige coureur is zojuist tiende geworden bij de eerste race van het Formule 1-seizoen, een resultaat dat goed is voor één WK-punt. Het was een punt waar hij een jaar geleden, tijdens zijn allereerste Grote Prijs, voor had getekend.

Sainz rijdt voor Verstappen tijdens de Grote Prijs van Australië. Beeld getty

Nu niet. Verstappen heeft de lat hoger gelegd en als er een kans was om zijn tweede seizoen met een klapper te beginnen, dan was die er in Melbourne. 'Dat puntje maakt voor mij geen zak uit', zei hij bloedchagrijnig voor de camera van Ziggo Sport.

Het raceweekeinde was er een met twee gezichten voor Verstappen. Zaterdag rijdt hij zijn beste kwalificatie tot nu toe. Alleen de topauto's van Ferrari en Mercedes zetten een snellere tijd neer dan hem. Zondag klimt hij na de start van de race meteen naar plek vier en Lewis Hamilton is een tijdje Verstappens eerste achtervolger.

'Ik kan deze gast niet voorbij komen', zegt de regerend wereldkampioen na een aantal ronden wanhopig tegen zijn team.

Interview

'Ik heb nog heel wat te bewijzen', zei Verstappen in een interview met de Volkskrant voorafgaand aan deze race. Lees het hier terug (+).

Het wrak van Alonso. Beeld EPA

Wending

De race krijgt een tumultueuze wending na een crash van McLaren-coureur Fernando Alonso. Het laat de Formule 1-wereld schrikken. De Spanjaard rijdt vol tegen de achterkant van de auto van Mexicaan Estéban Gutierrez, knalt vervolgens tegen een muur, vliegt daarna over de kop om met veel geweld in het grind te landen.

Geschrokken, maar ongeschonden stapt Alonso uit het blok verwrongen onderdelen dat in niets meer op een auto lijkt. De crash heeft een spoor van brokstukken achtergelaten op het asfalt, waardoor de race tijdelijk wordt stilgelegd. Verstappen is bij de hervatting vijfde, voor teamgenoot Carlos Sainz. De Nederlander ligt vierde als Ferrari-coureur Räikkönen met pech uitvalt.

Dan vraagt Sainz plots of hij binnen kan komen voor een pitstop. Hij krijgt groen licht. Verstappen komt meteen daarna binnen. In de hectiek is het team alleen te laat met het klaarzetten van banden voor hem, waarmee kostbare seconden verloren gaan. Verstappen valt terug tot plek elf, achter Sainz, en is daar op z'n zachtst gezegd niet gelukkig mee.

Hij foetert meerdere malen tegen zijn team over de boordradio, onder meer over het gegeven dat hij eerder al een pitstop had aangevraagd, Sainz niet snel genoeg gaat en hij noemt de teamstrategie 'een grap'. Het Toro Rosso-duo weet daarna alleen de Renault van Jolyon Palmer in te halen. Verstappen jaagt nog even zonder succes op de plek van zijn teamgenoot.

Met de ergernis in zijn lijf, te zien aan een aantal slordigheden en zelfs een touché met Sainz in het slot van de race, eindigt hij als tiende. Uiteindelijk op meer dan een minuut van het podium dat bestond uit winnaar Nico Rosberg, Hamilton en Ferrari-coureur Sebastian Vettel. Het is een podium dat Verstappen met wat meer geluk had kunnen naderen.

Verstappen reed de race probleemloos uit. Vorig jaar viel hij nog uit tijdens zijn allereerste Grote Prijs op hetzelfde circuit Beeld ANP

'Zeer teleurstellend'

'Na de tweede pitstop ging alles mis', zei hij na de race op zijn website. Tegenover journalisten moest hij zich inhouden al na de eerste race van het seizoen geen onherstelbare schade te voorzaken in de relatie tussen hemzelf en zijn team. De antwoorden op vragen waren kort en kraakhelder: 'Ik was de hele race sneller dan Sainz. Daar is verder geen actie op ondernomen, dus ik weet genoeg.'

In een persbericht noemde Toro Rosso-teambaas Franz Tost het raceresultaat 'zeer teleurstellend'. Over de tweede pitstop van Verstappen zei hij dat het team inderdaad niet voorbereid was, 'omdat we hem niet naar binnen hadden geroepen'. Sainz stelde niets te hebben meegekregen van Verstappens tirade tijdens de race.

Bij Toro Rosso moeten er in de twee weken tot de volgende Grote Prijs in Bahrein nog wel wat verzoenende gesprekken worden gevoerd. De rumoerige start is een contrast met vorig seizoen, toen het vooral pais en vree was tussen Verstappen en zijn Italiaanse team. Er is wel een lichtpunt. Verstappen reed de race probleemloos uit, terwijl hij vorig jaar nog uitviel in Australië.

Zijn auto oogt sneller en betrouwbaarder dan een jaar geleden, wat duidt op kansen in de aankomende races. En in de Formule 1 is er geen betere oplossing voor problemen dan succes.

Rosberg, midden, viert zijn overwinning. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden