Ontdekking

Matthias Schoenaerts lanceert zichzelf te Cannes. De Vlaamse acteur speelt in de nieuwe film van regisseur Jacques Audiard.

Ze zag eerst zijn rug, zegt de Franse actrice Marion Cotillard (36, La vie en rose, Inception) over haar Vlaamse tegenspeler, die ze ontmoette bij een scriptlezing. 'Die kolossale rug! Ik dacht: dat moet hem zijn.' De op een bananendieet gekweekte spierbundels resteerden nog van Matthias Schoenaerts (34) hoofdrol in het hormonenmaffiadrama Rundskop, dat dit jaar genomineerd werd voor een Oscar.


De actrice en acteur zitten naast elkaar in het festivalpaleis van Cannes, voor de persconferentie van De rouille et d'os, een nieuw melodrama van Jacques Audiard. De regisseur greep twee jaar geleden net naast de Gouden Palm met zijn superieure gevangenisfilm Un Prophète.


Of hij met zo'n imposant lijf geen actieheld moet spelen in een Hollywoodfilm? vraagt iemand aan Schoenaerts. Hij oogstte bij binnenkomst nog meer lovend gejoel dan tegenspeelster Cotillard, die in Frankrijk immens populair is.


'Vorige week vroegen ze me voor Rambo 34', antwoordt de Belg met pretoogjes. 'Ik heb toegezegd, maar op voorwaarde dat ik dan ook deel 35 en 36 mag spelen.'


Soepel schakelend tussen Frans, Nederlands en Engels met zwaar Amerikaans accent (regio New Jersey, waar zijn taalcoach vandaan komt), presenteert Schoenaerts zich voor de internationale filmpers zelfverzekerd als multi-inzetbaar en veelgevraagd talent. Hij houdt de rollen nu even af, maar: 'there's definitely stuff moving in the States'.


Cotillard, die meer vragen krijgt toegespeeld over Schoenaerts dan over haar eigen rol, ziet het geamuseerd aan: 'Hij kan alles spelen. Ik maak me geen zorgen om Matthias.'


Het binnen de filmindustrie gezaghebbende blad Variety schrijft een dag later dat de Vlaming 'ook Engels spreekt en binnenkort een internationale naam zal zijn'. En The Hollywood Reporter meldt: 'U kunt zijn naam nu nog niet uitspreken, maar deze krachtige Belgische ster zou wel eens de doorbraak van het jaar kunnen zijn.'


Amper een paar dagen na de opening van het festival is Schoenaerts, die de laatste jaren enkele bijrollen speelde in Nederlandse films (Zwartboek, De president en De Bende van Oss), al een groot kanshebber voor de prijs voor de beste acteur. In De rouille et d'os (internationale titel: Rust and Bone), dat meedingt naar een Gouden Palm, speelt de Schoenaerts een verlopen en weinig betrokken alleenstaande vader, die zijn geld verdient als illegaal en ongetraind straatvechter. Op verzoek van regisseur Audiard at de Belg flink door, om een realistisch laagje vet over de spieren aan te brengen.


Handicap

Ook het beroep van het personage van Cotillard is weinig alledaags en niet zonder risico: zij traint orka's in een aquarium te Zuid-Frankrijk. De actrice behoefde haar frêle verschijning geen geweld aan te doen, maar verliest wel al vroeg in de film twee benen, tot boven de knie. Volkomen echt oogt haar handicap, ook in strand- en vrijscènes. 'Ik bezit weinig talent voor speciale effecten, maar de techniek is enorm vooruit gegaan', zegt Audiard, die graag impressionistisch werkt, met kleine, beweeglijke camera's. 'Tien jaar geleden had ik deze film nooit zo kunnen maken.'


In de filmwereld geldt Audiard als een van de beste acteurs en regisseurs, die zijn publiek graag empathie laat voelen voor niet al te sympathieke personages. Ook De Rouille et d'os, met imponerend spel van zowel Schoenaerts als Cotillard, slaagt in die opzet. Audiard: 'Zij is een arrogante prinses, hij is vol van zijn eigen lichaam. Geconfronteerd met grote ongelukken leren ze allebei wat over zichzelf. Bijvoorbeeld dat je liefde moet uiten. Of dat een enorme spirituele stap is, weet ik niet eens. Maar de personages veranderen wel. Iets.'


Voor hij op Schoenaerts stuitte, castte de regisseur talloze amateuracteurs uit de vechtsportwereld. 'Dat pakte niet goed uit. Het zag er té realistisch uit. Ze konden ook niet meekomen op het spelniveau van Marion. Mijn castingagent wees me op Rundskop. Een grootse film.'


De rouille et d'os telt verschillende bloedige vechtscènes, net zoals Audiards Un Prophète. 'Het is misschien gek om te zeggen, want het zit in elk van mijn films, maar ik haat geweld.'


Schoenaerts: 'Voor mij gaat de film over verzoening. Tussen man en vrouw, vader en zoon, en mens en dier.' Weer die pretoogjes. 'Of ben ik nu te serieus?'


De rouille et d'os gaat 14/6 in Nederland in première.

Niet op de orkaneus


Van de filmverzekeraar mocht de Franse ster Marion Cotillard niet tussen de echte orka's zwemmen voor haar rol al orkatrainer in De rouille et d'os, een van de 22 films op het filmfestival van Cannes. In het oorspronkelijk script zou de actrice een rondje draaien op de neus van de walvis, maar daar moest regisseur Jacques Audiard vanaf zien.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden