Ontdekker van de trip

Lsd-ontdekker Hofmann bleef laveren tussen drug en geneesmiddel.

Albert Hofmann: LSD.

Oxford University Press; 232 pagina's; euro 34,95.

In het hoofdgebouw van 's werelds op een na grootste farmaceuticafabrikant zomaar bezoek krijgen van een onwaarschijnlijk mooie vrouwelijke hippie, die vraagt om hulp bij haar plan om de Amerikaanse president drugs te geven. De Zwitserse scheikundige Albert Hofmann maakte het mee, als uitvinder van lsd.

In Lsd, zijn autobiografie uit 1979 en nu opnieuw bezorgd door een Britse stichting voor onderzoek naar zogeheten 'pyschoactieve' stoffen, schetst Hofmann in grote lijnen het leven van een carrière-farmaceut bij Sandoz in Basel. Zo oogt hij op de foto's in het boek: een bebrilde chemicus in een witte labjas. Ware het niet dat Hofmann in 1938, experimenterend met het uit een schimmel gewonnen ergotoxine - een middel tegen nabloedingen bij bevallingen - lsd synthetiseert. Proefdieren worden er onrustig van, maar wanneer Hofmann het zelf inneemt, belandt hij in een urenlange trip vol kleurige visioenen.

Zijn leven lang schippert Hofmann tussen een geloof in mogelijk heilzame toepassingen van lsd in de psychiatrie, en de duistere kanten van het massale gebruik van zijn 'probleemkind' in vooral Amerika vanaf halverwege de jaren 1960. Hij ontmoet lsd-goeroes als de uiteindelijk geflipte Timothy Leary en schrijver Aldous Huxley.

Hofmann neemt lsd samen met bevriende wetenschappers en schrijvers, waarna de proefkonijnen hun ervaringen proberen te analyseren. Een wonderlijk verhaal, met nogal wat vermakelijke anekdotes. Toch blijft bij Hofmann écht doorzicht in psychedelische ervaringen en nuttige toepassingen ervan achterwege. Hij eindigt zelfs met bespiegelingen over intelligent ontworpen natuur en God. Best zweverig.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden