Ontdek Qatar

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken in Qatar volgens Kees Wieringa, Nederlander die er museumdirecteur is.

Beeld Luis Mendo

Kees Wieringa heeft een interessante carrière. Eerst was hij componist en pianist, daarna werd hij directeur van museum Kranenburgh in Bergen. Vorig jaar diende zich tot zijn verbazing de mogelijkheid aan museumdirecteur te worden in de oliestaat Qatar. Nu is Wieringa al een half jaar directeur van het Sheikh Faisal Bin Qassim Al-Thani Museum. Zijn doel: meer bezoekers trekken. Qatar is een fascinerend land, zegt Kees, 'omdat het nog zo onontdekt is en omdat hier vijftig jaar geleden nog niets was, de mensen leefden in bedoeienententen. Het interessante vind ik ook dat Qatar ondanks de rijkdom toch niet is veranderd in een westers luxeoord met louter vijfsterrenhotels. Het is geen Dubai; Qatar heeft zijn eigen identiteit niet opgegeven. Op elk vliegveld in de wereld zie je de M van McDonald's, maar niet op Doha International Airport.'

Beeld Luis Mendo

Hardloopbaan in Education City

'Boven Doha ligt een groot, gloednieuw universiteitscomplex, Education City, waar ik regelmatig train op de nieuwe gekoelde hardloopbaan. Vandaag is het best koel, 24 graden, vaker is het 30, 40 graden of erger en dan valt joggen niet mee. Maar op dit hardlooptraject zijn grote rotspartijen en fonteinen aangelegd die zorgen voor koelere lucht. Zo'n futuristische hardloopbaan heb ik nog nooit gezien, spectaculair.'

Education City,

Al Luqta Street, Ar-Rayyan

Fire Station

'In Qatar zijn ze nu ook begonnen met de westerse herbestemmings-industrie. Dit was ooit een brandweerkazerne en is nu een complex met kunstenaarsateliers die soms een open dag hebben. Op het terrein zit ook een leuk restaurant waar ik voor het eerst kamelenvlees heb gegeten. Dat is pittig, rauwig, lijkt een beetje op wild en is niet echt voor de gevoelige maag. Het heeft een helende werking, zeggen ze.'

Mohammed Bin Thani Street, Doha

Beeld Luis Mendo

Halul café

Kees Wieringa: 'Er zijn tegenwoordig veel chique cafés in Doha, de hoofdstad van Qatar, maar dit is er niet een van. Halul is groot, eenvoudig, spotgoedkoop en zit er al jaren. Halul is voor iedereen, voor mij, maar ook voor de vissers die hier in de haven met hun vissersbootjes aan wal komen. Je neemt er koffie of een trekje van de waterpijp. Het café is altijd gehuld in een kruidige walm. Dit vind ik een van de leukste plekken in Qatar.'

Al Corniche Street

Education City Mosque

'In Education City, ten noorden van Doha, ligt ook de modernste moskee uit de regio. Een ultramodern gebouw met twee hoge torens, kleine raampjes die als sterren het gebouw vanbinnen doen oplichten en een soort doeken die wanden vormen waar water langs loopt. De nieuwe moskee heeft bovendien een Guggenheim-achtige structuur met allemaal rondingen en niveaus. Een overweldigend gebouw. Je zou er bijna moslim van worden.'

Georgetown Access Road, Ar-Rayyan

Beeld Luis Mendo

East-west/West-east

'Aan de westkant van Qatar is een prachtig, leeg woestijngebied met hoge zandduinen. Het is er zo stil, zo extreem stil... Voor een musicus is het heel bijzonder om daar te zijn. Kunstenaar Richard Serra heeft in de leegte tussen de zandduinen een indrukwekkend kunstwerk neergezet: East-West/West-East, vier hoge stalen zuilen. Het lijkt zo simpel, maar toch zorgen die vier zuilen voor een enorm wauw-effect.'

Brouq natuurreservaat
Sheikh Faisal Bin Qassim Al-Thani

Beeld Luis Mendo

Museum

'Eigenlijk heb ik drie musea onder mijn hoede, ook het Carpet Museum en het Car Museum, maar dit is het grootste. Het ligt midden in de woestijn in een aangelegde oase waar ook pauwen en gazellen rondlopen. De grootte van de collectie van de musea is adembenemend: 100 duizend objecten, en die zijn bijna allemaal te zien. Ja, ik heb al wel een favoriet: een prachtig dubbelzijdig geweven wandtapijt met een afbeelding van de Slag bij Karbala, een belangrijke slag in de islamitische geschiedenis. Dit tapijt laat aan de ene zijde de sjiitische kant van de islam zien en aan de andere zijde de soennitische kant. De boodschap is duidelijk: laten we vrede sluiten. Dit vredestapijt is voor mij de Mona Lisa van de Arabische wereld.'

Al Samriya Street, Doha

Souq Waqif Valken-ziekenhuis

'Aan de rand van de grote soek zit het valkenziekenhuis. Valkenieren is een nationale sport en zo belangrijk - een topvalk kost wel 100 duizend euro - dat er een speciaal ziekenhuis voor valken is in Qatar. Ja, het is een echt ziekenhuis met een röntgenafdeling en een OK en alles erop en eraan. Valken worden hier gekoesterd.'

Al Souq Street, Doha

Beeld Luis Mendo
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden