Onsterfelijk

Laat ruimte voor een beetje twijfel en kies voor het sappigste scenario. Niets speculeert zo lekker als een beroemd sterfgeval.

Natuurlijk, het is ook heel tragisch. Maar wat een prachtverhaal is het, dat van de dood van actrice Natalie Wood (West Side Story, Rebel Without a Cause). In 1981 brengt ze met echtgenoot en grote liefde Robert Wagner en tegenspeler Christopher Walken de nacht door op het jacht Splendour. Het trio krijgt ruzie en Wood gaat naar bed.

De volgende dag drijft de 43-jarige actrice ergens voor de kust van Los Angeles: gekleed in jas, nachtjapon en sokken. Dood. De officiële lezing: ongelukje. Waarschijnlijk overboord geslagen.

Bij iedereen die ooit een aflevering van Law and Order of CSI (Crime Scene Investigation) heeft gezien, slaat dan de fantasie onvermijdelijk op hol. Helemaal nu het onderzoek naar de dood van Wood vorige week na 'aanvullende informatie' is heropend. Het is smullen geblazen. De kapitein verklaarde dat hij dertig jaar geleden heeft gelogen. Een vrouw op een andere boot heeft hulpgeroep plus antwoord gehoord en kreeg drie dagen na Woods dood een anoniem briefje met de tekst 'als je leven je lief is, houd je je mond over wat je weet'.

Christopher Walken nam een advocaat in de arm.

Door een wrede speling van het lot werd woensdag een aflevering van NCIS (Naval Criminal Investigative Service) uitgezonden waarin Wagner, jawel, een moordverdachte speelt. Beiden zijn overigens geen verdachten. Ja, ja. Want zo werkt het: laat ruimte voor een beetje twijfel en we kiezen voor het sappigste scenario. Niets speculeert zo lekker als beroemde sterfgevallen. Alsof we niet kunnen geloven dat Hollywood-legendes zoiets ordinairs als de dood gewoon overkomt. Ongelukjes? Natuurlijk is het geen uit de hand gelopen solo-seksspelletje dat acteurs David Carradine en Albert Dekker overkwam. Zelfmoord, echt? Het moet wel een boze ex zijn die Superman George Reeves in zijn hoofd schoot. Marilyn Monroe werd vast een handje geholpen toen zij haar overdosis pillen nam. Hartaanval? Nee, acteur Thomas Ince werd per ongeluk neergeschoten door multi-miljonair William Randolph Hearst, nadat deze zijn vriendin Marion Davis met Charlie Chaplin had betrapt en in woede ontstak.

Elvis Presley is natuurlijk überhaupt niet dood.

Met dit soort verhalen kun je er als ster op rekenen dat je ook post mortem nog af en toe in het nieuws komt en dat maakt een omstreden dood een belangrijke stap op de route naar onsterfelijkheid. Zo had waarschijnlijk niemand ooit gehoord van actrice Elizabeth Short als zij in 1947 niet de geschiedenisboekjes was ingegaan als de bruut afgeslachte 'Black Dahlia' - in 1999 nog dook er een prikkelende, maar ongeloofwaardige theorie op dat Orson Welles erachter zat.

Daarom dacht ik deze week ook even aan glamour-icoon Zsa Zsa Gabor. De vrouw van de negen huwelijken, een juwelenfetisj en pittige uitspraken moddert nu al jaren met haar gezondheid. Afgelopen jaar werd een been afgezet en heeft ze even in coma gelegen. The Guardian schreef in juni dat ze amper nog kan praten of uit bed kan komen. Kortom: een zoveelste ziekenhuisopname is nog amper nieuws en de necrologieën liggen al klaar.

Dat is pas echt drama voor een diva: geen dood die de berichtgeving weken, misschien wel jarenlang zal beheersen, maar een die iedereen - zonder al te veel interesse - van mijlenver ziet aankomen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden