Onschuldige citrusschimmel helpt Spaans protectionisme een handje

Wat? Citrusfruit
Waarvandaan? Zuid-Afrika

Op aandringen van Spanje heeft de EFSA de Europese Commissie geadviseerd het Zuid-Afrikaanse citrusfruit in de ban te doen.Beeld thinkstock

Citrusfruit, komt dat niet altijd uit Spanje?

Vaak, maar niet altijd. Ook Zuid-Afrika is al jaren een heel serieuze speler op de citrusmarkt. Jaarlijks verdient het land bijna een half miljard euro door de uitvoer van een miljoen ton citrusvruchten. Maar in 2013, 2014 en 2015 is de import van citrusfruit stopgezet omdat een heus EU-verbod dreigde op Zuid-Afrikaans citrusfruit. Tussen de grapefruits en sinaasappels zouden zieke exemplaren te vinden zijn.

Wat is daarmee aan de hand?

Een deel van het fruit zou besmet zijn met citrus black spot, een schimmel die ertoe leidt dat zwarte vlekjes op de schil van de vruchten verschijnen. Dat ziet er niet fris uit en de westerse consument pikt dat vaak niet. Fruit dat besmet is verkoopt dus erg moeilijk. Het frappante is wel dat de schimmel alleen het uiterlijk aantast. Een gepelde sinaasappel met black spot smaakt er niet minder om.

Waarom dan dreigen met een verbod?

Spanje is het land dat het sterkst aandringt op een verbod. Ieder jaar wordt black spot in enkele tientallen scheepsladingen met citrusvruchten vanuit Zuid-Afrika gevonden. Op aandringen van Spanje heeft de EFSA (European Food Safety Authority) de Europese Commissie geadviseerd het Zuid-Afrikaanse citrusfruit in de ban te doen. De Zuid-Afrikaanse autoriteiten zijn gevoelig voor deze dreiging.

Praten we hier over ouderwets protectionisme?

Daar lijkt het op. Naast het beschermen van de Spaanse fruittelers is er geen duidelijke reden om te dreigen met een verbod. Bij een ziekte zoals het onheilspellend klinkende citrus sudden death zou een maatregel op zijn plaats zijn geweest. Als die aandoening wordt gevonden zijn de fruitbomen in gevaar. Maar dat is hier niet het geval. Sterker nog, Europese wetenschappers hebben in 2013 aangetoond dat black spot helemaal niet voorkomt in gebieden met een mediterraan klimaat. De schimmel verspreidt zich alleen in subtropische omstandigheden en die vind je niet in Europa.

Tijd voor actie?

Eosta, een bedrijf dat citrusfruit importeert uit Zuid-Afrika én Zuid-Amerika, heeft aan de bel getrokken. Het verbaast zich over het beleid van de EU. Eosta ziet dat bij de vruchten uit Zuid-Amerika twee keer zo vaak black spot wordt ontdekt als bij die uit Zuid-Afrika. Maar de import uit Zuid-Amerika mag gewoon doorgaan. Het bedrijf denkt dat de Spaanse boeren de hand boven het hoofd wordt gehouden omdat Zuid-Afrika hun grootste concurrent is, en beschuldigt de EU van handelsbeperking. Eind 2016 wordt besloten of de import vanuit Zuid-Afrika opnieuw aan banden wordt gelegd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden