'Ons Organon moet een kans krijgen'

Van onze verslaggeefsterCarlijne Vos

Amsterdam -De carnavalssfeer zit er al een beetje in bij de werknemers van Organon die zich met zo'n driehonderd man hebben verzameld voor de rechtbank in Amsterdam. 'Het woord is nu aan de rechter', zegt een van hen gehuld in een met medicijnen bestrooid T-shirt met het opschrift 'Dit slikken we niet'.


De demonstrerende medewerkers laten de hoop op het behoud van hun banen niet varen. Onder het geschal van oer-Hollandse krakers legt moleculair farmocoloog Hans van der Maalen uit waarom. 'Wij hebben gewoon een ijzersterk punt. Merck heeft de stekker eruit getrokken terwijl er een goed plan voor een overname lag.'


In het kort geding dat vrijdag diende voor de Amsterdamse rechtbank eisen de ondernemingsraad, de raad van commissarissen en de vakbonden dat Merck weer terug gaat naar de onderhandelingstafel. De afgelopen maanden hebben de eisers samen met MSD - zoals Merck in Europa heet - en een Amerikaanse vertegenwoordiger van Merck koortsachtig gezocht naar de mogelijkheid van een doorstart voor Organon.


In juli vorig jaar kondigde het nieuwe Amerikaanse moederbedrijf Merck aan het leeuwendeel van de activiteiten in Oss, waaronder de volledige onderzoeksafdeling, te willen sluiten. Twee weken geleden bleek dat er een plan lag voor een overname door de Zuid-Afrikaanse beursgenoteerde onderneming Aspen, maar op de valreep gaf Merck geen toestemming.


Volgens Peter Wakkie, advocaat van de raad van commissarissen, voldoet het bod in alle opzichten aan de criteria die gezamenlijk zijn opgesteld om een doorstart te onderzoeken. 'Merck heeft de onderhandelaars op het laatste moment teruggefloten, waarbij geen recht is gedaan aan de belangen van de werknemers in Nederland.'


De argumenten waarmee Merck het bod van tafel veegt, zijn 'niet steekhoudend en vaak onjuist', hield Wakkie de rechter voor.


Merck zou 'gedurende de rit' van inzicht zijn veranderd over de potentiële waarde van Organon, suggereert Wakkie. 'Eerst stonden er nog 120 producten uit de Organon-stal in de etalage, nu zijn er slechts 22 overgebleven.' De mogelijke omzet uit Organonproducten zou door Merck steeds anders worden gewaardeerd, waarmee het bedrijf zich bezondigt aan 'spreadsheetfetisjisme', sneert Wakkie.


De directies van Merck en MSD-Organon wijzen de beschuldigingen van de hand. Volgens advocaat Jaap van Slooten is er geen sprake van dat Merck terug zou moeten naar de onderhandelingstafel. 'Er ligt nu geen kant-en-klare deal, hooguit een schets van een mogelijke overeenkomst. Die businesscase is zo slecht dat Merck alle redenen had om het plan af te wijzen.'


De suggestie dat Merck een doorstart zou hebben gesaboteerd om de eigen agenda door te drukken, wijst Van Slooten resoluut van de hand. 'Wij hebben alle medewerking gegeven aan het onderzoeken van alternatieven. Maar vanaf het begin was duidelijk dat de eindbeslissing bij Merck zou liggen en niet bij de adviesraad die de alternatieven heeft onderzocht.'


MSD en Merck hopen met plan B, dat donderdag aan de werknemers werd gepresenteerd, toch nog iets van de werkgelegenheid en productieactiviteiten in Oss te behouden. Maar voor de demonstrerende research & developmentmedewerker Van der Maalen betekent dat het einde van zijn carrière bij Organon. Een 'aanfluiting' vindt hij het plan dat de bazen 'ineens uit de hoge hoed hebben getoverd'. Van een nieuwe ontwikkelingspoot, zoals plan B suggereert, kan geen sprake zijn zonder basaal wetenschappelijk onderzoek, vindt hij. 'Zonder R is er ook geen D.'


De uitspraak volgt naar verwachting over twee weken.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden