'Ons geld moet naar de jeugdopleiding'

De pas aangetreden technisch directeur beleeft turbulente tijden in Arnhem. Vitesse leek een topclub in wording, maar moet fors bezuinigen na een verlies van meer dan 40 miljoen euro in drie jaar.

Of de dip werkelijk is overwonnen, moet nog blijken. Vitesse blijft na de 3-1-zege op RKC, zondag, in elk geval in de race voor Europees voetbal. Toch weigert de club een concrete doelstelling te formuleren voor de resterende negen duels. 'We denken niet in punten of ranglijsten', zegt technisch directeur Mohammed Allach. 'Voor ons tellen slechts de speelwijze en de ontwikkeling van het team.'


Allach (40) noemt zijn eerste vier maanden bij Vitesse 'turbulent'. De club veranderde van eigenaar, belegde een omstreden trainingskamp in Abu Dhabi en maakte een verlies van 24,5 miljoen euro over vorig seizoen bekend. In drie jaar investeerde de Georgische zakenman Merab Zjordania 100 miljoen euro - onder meer voor de bouw van het trainingscomplex op Papendal - en in dezelfde tijd leed Vitesse 43 miljoen verlies.


Volgens de nieuwe richtlijnen van de Europese voetbalfederatie UEFA, Financial Fair Play, mag het verlies bij een betaald voetbalorganisatie over drie jaar maximaal 45 miljoen euro bedragen. Ondanks de transfers van Bony en Van Ginkel, die 20 miljoen euro opleverden, is de speelruimte voor Allach beperkt. Ook met Alexander Tsjigirinski als eigenaar - de Rus was onder Zjordania al de belangrijkste investeerder - moet Vitesse stevig bezuinigen.


Met het vertrek van Zjordania en technisch manager Ted van Leeuwen is de scouting bij Vitesse grotendeels ontmanteld. Allach moet schaken op drie borden tegelijk, terwijl zijn handen zijn gebonden.


'We moeten onszelf de vraag stellen of voldoende is geanticipeerd op Financial Fair Play', zegt Allach op sportcentrum Papendal. 'Er is de laatste jaren veel geïnvesteerd in het eerste team. We hebben daardoor aansluiting gekregen bij de top van Nederland. Maar het spelersbudget gaat omlaag, waardoor de focus meer op de jeugdacademie en scouting moet worden gericht.'


Stelt Vitesse zijn ambities bij?

Allach: 'We hebben nog altijd een behoorlijk budget voor onze selectie, maar het fundament moet breder. De academie en de scouting moeten de belangrijkste levensaders worden van de club. Als we pretenderen tot de topvijf van Nederland te behoren, moet we ook spelers voor dat niveau opleiden. Dat is voor Vitesse cruciaal.


'Tegelijkertijd zullen de inkomsten omhoog moeten. Een verlies van ruim 40 miljoen euro is niet verdwenen met een handtekening van de eigenaar. Het is een complexe situatie. We hebben transfers nodig, maar we kunnen niet onbeperkt nieuwe spelers aantrekken. De directie bekijkt nu waar we verder kunnen bezuinigen. Het is een proces van de lange adem.'


Het imago van Vitesse had toch al een forse deuk opgelopen. De Israëlische verdediger Dan Mori kreeg op grond van zijn afkomst geen visum voor de Verenigde Arabische Emiraten, waarna de club besloot zonder hem naar het trainingskamp in Abu Dhabi te gaan. Iedereen viel over de club heen, van minister Timmermans tot sponsor Menzis, die excuses eiste.


Een speler weigeren op grond van zijn nationaliteit of geloofsovertuiging druist toch volledig tegen jouw gevoel in?

Allach: 'Ik ben er letterlijk ziek van geweest. Het was voor mij een moeilijke periode, waarin de socialist en de topsporter voortdurend in mijn hoofd aan het duelleren waren. Mori thuislaten omdat hij als Israëliër de Emiraten niet in mag; die gedachte was voor mij ondraaglijk. Toch vind ik niet dat je van een voetbalclub een politiek statement mag verwachten. Dat moet je aan de politiek overlaten of in dit geval aan de FIFA.'


Van Vitesse werd slechts een menselijk statement verwacht: als niet iedereen welkom is, blijven we thuis.

'Geloof me: we hebben ruim op tijd visa aangevraagd. Pas op het laatste moment kregen we te horen dat Mori niet werd toegelaten. Er was geen alternatief, de ploeg moest zich optimaal voorbereiden op de tweede seizoenshelft. We hebben het topsportbelang voorop gesteld. Nu gaan we met het ministerie van Buitenlandse Zaken en de KNVB bekijken hoe we dit in de toekomst kunnen voorkomen.'


Het is toch slap pas excuses aan te bieden als sponsor Menzis dat eist?

Allach: 'Ik kan me voorstellen dat de buitenwereld het zo ziet. Laat ik zeggen dat we op het gebied van de communicatie de nodige wijsheid hebben opgedaan. Wij hadden besloten pas te reageren na het trainingskamp.'


Een tikje laf toch?

'Het is laf als de politiek nu geen agendapunt maakt van het weren van topsporters op grond van hun nationaliteit of geloofsovertuiging. Je kunt niet als minister een uitspraak doen over Vitesse en de kwestie vervolgens laten rusten.'


Het was een 'egocentrische keuze' om zijn baan als technisch manager bij de KNVB te verruilen voor een nieuwe 'persoonlijke leercurve' bij Vitesse, zegt Allach. Hij werkte eerder als technisch directeur bij VVV, FC Twente en RKC. 'Ik was nog niet klaar bij de KNVB, maar ik kon deze uitdaging niet weerstaan. En geloof me, ik ben geen jobhopper die alleen naar het geld kijkt.'


Weet je eigenlijk wie je baas is?

'Ik heb Tsjigirinski één keer ontmoet. Hij wil dat Vitesse aan de lange termijn gaat denken, zo kwamen ze bij mij uit. Met Zjordania heb ik nauwelijks contact gehad. Ik sprak met directeur Joost de Wit en Jevgeni Merkel uit de raad van commissarissen. Hij had eerder op verzoek van Tsjigirinski de club doorgelicht.'

Vanwege het samenwerkingsverband met Chelsea overlegt Allach geregeld met Michael Emelano, technisch directeur in Londen. Een voorbeeld uit de praktijk: 'Toen Kakuta aangaf dat hij via Chelsea voor andere kansen wilde gaan, kwamen we snel uit bij Traoré. Het is een kwestie van proactief denken.'


Het bevestigt toch het beeld dat de besluiten over Vitesse worden genomen in Londen en niet in Arnhem?

'Volgens mij is Tsjigirinski de eigenaar van Vitesse. Het is zijn beslissing geweest de aandelen over te nemen van Zjordania. Samen met Chelsea-eigenaar Abramovitsj? Dat weet ik niet. Het gaat buiten mij om. Het is een mondiale trend dat voetbalclubs in handen komen van gefortuneerde zakenmensen. Misschien lopen we wel voorop in Nederland.'


Ook jij moet de stalorders van Chelsea uitvoeren?

'Absoluut niet. Ik begrijp de vraag, maar ik krijg niet dagelijks een telefoontje uit Londen. Nederlanders laten zich niet zomaar leiden. Ik heb een eigen visie, een bepaalde manier van leidinggeven. Als ik in mijn opdracht word beperkt, zal ik me altijd laten gelden. Dat zal ik nooit zomaar accepteren.'


Een kwart van de selectie komt uit Londen. In de Kuip werd laatst gezongen dat Peter Bosz trainer is van Chelsea 2.

'Ik kan me voorstellen dat mensen zo redeneren, maar er staan slechts drie van Chelsea gehuurde spelers in de basis. Bosz heeft niet de opdracht om ze allemaal op te stellen. De opdracht is met onze speelwijze jeugdspelers beter te maken, maar ze moeten zelf hun speeltijd afdwingen. Niemand krijgt voorrang, het kan niet op afstand worden vastgesteld.'


Moet jij het beeld van Vitesse als handelshuis bijstellen door de jeugdopleiding te ontwikkelen?

'Bij ons moeten spelers worden opgeleid in een Hollandse topacademie. Onze missie kan in drie woorden worden samengevat: innovatie, academie en scouting. Die zaken vormen de dieper liggende identiteit van de club. Maar ik besef dat Vitesse eerst moet laten zien dat het werkt aan een langetermijnstrategie.'


Buitenspelers uit Brazilië en Ecuador vertolken de Hollandse school bij Vitesse. Allach: 'Mag ik het een wake-up-call noemen voor het Nederlandse voetbal? Hoeveel Nederlandse spelers maken bij de topacht het verschil op de bepalende posities? Ik heb er bij de KNVB voor gewaarschuwd dat we die spelers wel moeten opleiden.


'Ik ben ervan overtuigd dat veel talent verloren gaat. We houden te veel vast aan bestaande structuren. We kijken wel, maar we zien niet alles. We moeten scherper definiëren hoe je een talent in zes, zeven jaar naar de top begeleidt. Ook bij Vitesse moeten we het geld stoppen in de onderkant van de piramide, in een professionele jeugdopleiding. Dan is de belangrijkste omslag al gemaakt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden