Onrust in St. Louis na vrijspraak van agent die zwarte man doodschoot

Protesten herinneren aan Ferguson-rellen in 2014

Het is onrustig in de Amerikaanse stad St. Louis sinds een oud-politieagent vrijdag werd vrijgesproken van moord op een zwarte man. Voor de derde dag op rij demonstreerden zondag meer dan duizend mensen tegen de vrijspraak. In de avond liepen de vreedzame protesten andermaal uit op vandalisme en arrestaties.

Protesten in St. Louis na de vrijspraak van oud-agent Stockley. Beeld reuters

Zondagavond pakte de politie ruim tachtig betogers op, nadat zij het bevel hadden genegeerd om uiteen te gaan. Ook zijn mensen gearresteerd voor vandalisme en gewelddadige confrontatie met agenten. Burgemeester Lyda Krewson schoof de escalatie in de schoenen van 'een groep onruststokers' en benadrukte dat 'de grote meerderheid van demonstranten geweldloos is'.

Het protest richt zich tegen de vrijspraak van voormalig agent Jason Stockley, die in 2011 de zwarte bestuurder Anthony Lamar Smith doodschoot. Smith, verdacht van drugshandel, reed tweemaal in op de politiewagen van Stockley. Tijdens de achtervolging die hierop volgde zei Stockley 'deze klootzak te gaan doden', blijkt uit geluidsopnamen gemaakt in zijn politiewagen. Even later doorboorde hij Smith met vijf kogels. Achteraf verklaarde Stockley dat hij had gedacht dat Smith gewapend was. In diens auto werd een revolver aangetroffen, maar volgens de aanklager was die daar gelegd door de agent als vervalst bewijs. Vrijdagochtend concludeerde de rechter dat er te weinig bewijs om Stockley voor moord naar de gevangenis te sturen.

Betogers hebben zich vrijdagavond verzameld voor het huis van de burgemeester. Beeld ap

Kort na het vonnis gingen demonstranten de straat op. De gouverneur van Missouri was vooraf berekend op protesten en zette extra politiekracht in. Hij zei een herhaling van de Ferguson-rellen in 2014 te willen voorkomen. Toch was de onrust in St. Louis dit weekend voldoende rede voor U2 en Ed Sheeran om hun concerten af te zeggen.

De afgelopen drie dagen volgden de straatprotesten tegen politiegeweld in St. Louis een vast patroon. Overdag waren de betogingen vreedzaam, maar 's avonds keerde een harde kern demonstranten zich tegen winkelruiten, kiosken en politieagenten. Vrijdagavond verzamelde zich een boze menigte voor het huis van burgemeester Krewson. Twee raamden sneuvelden en de gevel werd met rode verf beklad, alvorens de oproerpolitie ingreep.

Zondagavond dreef de politie de overgebleven demonstranten uiteen. Beeld reuters

Ferguson-protest

De betogingen roepen het Ferguson-protest in herinnering. In augustus 2014 bracht de dood van een ongewapende zwarte man, de 18-jarige Michael Brown, een grote protestbeweging op de been, onder de vlag van Black Lives Matter. Dat incident vond plaats in voorstad Ferguson, niet ver van de plek waar Smith door zijn achtervolger Stockley werd gedood. Toen een onderzoeksjury maanden later besloot de witte agent die Brown had doodgeschoten niet te vervolgen, werd St. Louis opnieuw het toneel van demonstraties en rellen. De zaak-Brown zette politiegeweld tegen zwarte Amerikanen op de agenda.

'Ik begrijp wat de familie doormaakt', zei de vrijgesproken Stockley zondag in een interview. 'En ik weet dat iedereen iemand de schuld wil geven, maar ik ben gewoon niet de persoon daarvoor.'

Kort na het vonnis gingen demonstranten de straat op. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.