Onlusten breiden zich uit naar Damascus

De onlusten in Syrië zijn nu ook overgeslagen naar de hoofdstad Damascus. In een buitenwijk schoten veiligheidstroepen volgens ooggetuigen vrijdag drie betogers dood.

DAMASCUS - De doden vielen toen de veiligheidspolitie ingreep om aanhangers van president Bashar al-Assad te beschermen tegen betogers.


Ook in het centrum werd tegen het bewind betoogd, maar de demonstranten werden snel uiteengejaagd. Aanhangers van Assad waren massaal de straat opgegaan om hun steun te betuigen aan het bewind.


Eerder deze week beloofde een adviseur van Assad, Buthaina Shaaban, dat de regering gaat bekijken of het mogelijk is de noodtoestand, die sinds 1963 van kracht is, in te trekken. Zij stelde ook andere hervormingen en een verbetering van de levensstandaard in het vooruitzicht.


Ondanks die toezeggingen gingen in tal van steden mensen de straat op om tegen het bewind te protesteren. In Deraa, waar de protesten een week geleden begonnen, probeerden de betogers een standbeeld van Assads vader, Hafez al-Assad, in brand te steken. Daarop openden de veiligheidstroepen het vuur op de menigte. Er zouden slachtoffers gevallen zijn. De betogers schreeuwden ook leuzen tegen Maher al-Assad, een broer van de president, die hoofd van de Republikeinse Garde is.


Ook Rami Makhlouf, een neef van Assad, was het mikpunt van kritiek. Hij wordt van grootscheepse corruptie beschuldigd.


De onrust breidt zich steeds verder over het land uit. Het hardst trad de veiligheidspolitie op in de stad Sanamein. Daar werden volgens de Arabische nieuwszender Al Jazeera 20 personen gedood.


Een teken aan de wand voor het bewind is dat zelfs in Hama betogers de straat op gingen. Die stad vormde in 1982 het toneel van een opstand die met veel geweld door president Assad sr. werd neergeslagen. Daarbij kwamen zeker tienduizend mensen om.


'Dit is precies wat er ook in de rest van de Arabische wereld gebeurt', zei Ayman Abdel Nour, een Syrische dissident die in de Verenigde Arabische Emiraten woont. '60 procent van de Syriërs is onder de 24 jaar. Die jongeren willen betrokken worden bij het ontwerpen van hun toekomst.'


Een andere Syrische balling riep de Verenigde Naties op in te grijpen in Syrië, om een einde te maken aan de 'bloedbaden die Assad onder zijn bevolking aanricht'.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden