Column

Onkenhout op het EK: 'Dieren worden schaamteloos aangewezen als opvolger Octopus Paul'

Overal in Europa worden dieren aangewezen als de opvolger van het legendarische weekdier Octopus Paul, dat twee jaar gelden alle zeven WK-wedstrijden van Duitsland goed voorspelde. Maar bewezen hebben ze zich nog niet, schrijft Paul Onkenhout in zijn EK-column.

Octopus Paul in actie voorafgaande aan de finale van het WK 2010.Beeld ANP

Twee jaar geleden maakte de wereld kennis met een octopus die met een onwaarschijnlijke nauwkeurigheid uitslagen van voetbalwedstrijden voorspelde. Dat was nieuw. De octopus heette Paul.

Hij was afkomstig uit het Engelse Weymouth - andere bronnen beweerden overigens dat hij bij het Italiaanse eiland Elba was gevangen - en leefde in het Sea Life Centre in Oberhausen.

Octopus Paul voorspelde de resultaten van alle zeven WK-wedstrijden van Duitsland en pakte daarna de finale tussen Nederland en Spanje mee. Hij werd een van de helden van het WK, met een score van acht uit acht. Alle keren koos Paul voor de juiste mossel. Niemand begreep er iets van, wetenschappers stonden versteld en overal ter wereld spraken mensen vol ontzag over de octopus met de paranormale talenten. Niet lang na het toernooi, op 26 oktober, overleed Octopus Paul jammer genoeg.

Twee jaar later worden overal in Europa dieren aangewezen als zijn opvolger. Het is de keerzijde van het EK. Veronica Magazine bijvoorbeeld kondigde donderdag in een persbericht gniffelend aan dat de 'Oranje Orang Oetan' uit de Apenheul de opvolger van het legendarische weekdier is.

De aap heeft de uitslagen van twaalf groepswedstrijden voorspeld. Meer dan een even armzalige als schaamteloze poging om mee te liften op het succes van Octopus Paul is het niet. RTV Noord kondigde aan dat een cavia, Sikko, de resultaten van de wedstrijden van Oranje gaat voorspellen en zette meteen maar een webcam op het beestje.

En dat is nog maar het topje van de ijsberg. In Kiev is de hoop gevestigd op Chrjak, een varken dat dol op bier schijnt te zijn. Charkov zet alle kaarten op Fred de fret. In Krakau worden wonderen verwacht van een olifant. In de plaatselijke dierentuin werd de uit India afkomstige olifant Citta (33) verkozen boven een ezel, een papegaai en een soortgenoot.

In Singapore dook een parkiet op, in Duitsland een olifant, een koe en een otter, in Engeland een lama en in Portugal een octopus. Bewezen hebben ze nog niets, de zogenaamde opvolgers, en dat zullen ze waarschijnlijk ook nooit doen.

Octopus Paul draait zich om in zijn graf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden