Onherroepelijke neergang Federer tekent zich af

PARIJS - Finale, halve finale, kwartfinale, laatste zestien: het moment van uitschakeling op Roland Garros laat zich lezen als de gestage en onherroepelijke neergang van Roger Federer.

De eenmalige winnaar (2009) verloor zondag van Ernests Gulbis, een onbehouwen rijkeluiszoon uit Letland die afgelopen jaren vooral opviel door zijn onmiskenbare talent te verkwanselen. Ook dat past in het patroon van achteruitgang. Na nederlagen tegen Rafael Nadal, Novak Djokovic en Jo-Wilfred Tsonga moest Federer nu buigen voor een 25-jarige speler die zes jaar geleden zijn enige grandslamkwartfinale bereikte: 6-7, 7-6, 6-2, 4-6, 6-3.

'Als ik slecht speel kunnen mensen nooit geloven dat ik zo slecht kan spelen. Dat is mijn levenslot', zei de 32-jarige Federer ooit na een vroegtijdige uitschakeling. Zijn sublieme stijl lijkt fouten uit te sluiten. Toch wordt het steeds gewoner om hem vroegtijdig te zien vertrekken. Hij won in 2012 zijn laatste grandslamtitel, op Wimbledon.

Dat toernooi leek zondag door zijn hoofd te spelen. Hij besloot Gulbis te bestrijden door veelvuldig het net op te zoeken, een strategie die hij met coach Stefan Edberg heeft ontwikkeld om op snelle banen uit te blinken. Op het trage gravel bood het Gulbis de kans om hem te slopen met snoeiharde slagen.

Gewoonlijk blaast de Let zichzelf op tijdens een vijfsetter. Hij is ongeduldig en opvliegend. 'Ik heb geen geduld voor stommiteiten', zei hij zondagochtend nog in de sportkrant l'Équipe. Hij gaf toe dat hij altijd in discussies en conflicten verzeild raakt, omdat hij mensen van zijn soms tegendraadse opvattingen wil doordringen. Een paar dagen geleden lukte dat bijvoorbeeld met zijn opmerking dat hij zijn talentvolle 19-jarige zusje geen profloopbaan zou aanraden. 'Het is een zwaar leven. En ze moet aan kinderen denken.'

Misschien dat Federer er stilletjes van uit ging dat Gulbis op tilt zou slaan. Dat gebeurde bijna. Halverwege de partij sloeg hij zijn racket woedend stuk, een haast ouderwets gebaar dat vrijwel verdwenen is sinds Federer, Nadal en Djokovic de dienst uitmaken in het tennis. 'Ik moet de baan respecteren. Ik moet op elke tennisbaan ter wereld minimaal een racket stukslaan', verklaarde de Let grijnzend.

Het bleef bij die oprisping. Gulbis denderde door en beukte onvermoeibaar op de backhand van Federer, de strategie die Nadal eerder perfectioneerde. Hoewel de ballen van Gulbis lang niet zo hoog opstuiteren als die van Nadal, en veel minder effect hebben, bleek de Zwitser op beslissende momenten murw geslagen.

Zijn gedachten leken uit te gaan naar het grasseizoen, zijn favoriete tijd van het jaar. 'Ik heb het gravel al achter me gelaten', zei hij een uur na zijn uitschakeling. 'Ik denk dat ik in Londen zeker kans heb.'

Novak Djokovic bereikte eenvoudig de laatste acht. De Serviër was in anderhalf uur klaar met Jo-Wilfried Tsonga: 6-1, 6-4, 6-1. Maria Sjarapova wankelde tegen de Australische Samantha Stosur maar won uiteindelijk toch, in drie sets.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden