Onhandige Brit treint al etend door China

Het is diezelfde humor van de populaire Britse tv-presentator die de eerste aflevering van de nieuwe reeks BBC-documentaires Great Railways II de juiste luchthartige ondertoon geeft....

STEFFIE KOUTERS

Great Railways II, Ned. 1, 23.09 uur.

De Chinees, in het geboortehuis van Mao: 'Hij hielp zijn moeder altijd in het huishouden.' Clive Anderson: 'Dus hij was een goede jongen voor zijn moeder.' De Chinees: 'Oh já.' Anderson, achteloos: 'Dat zijn ze allemaal, is het niet?' De Chinees lijkt deze typische Anderson-humor niet te begrijpen.

In het grote park van Shanghai, waar de Chinezen iedere buitenlander aanschieten die ze kunnen ontwaren om zo hun Engels te oefenen, meldt een oudere Chinees trots: 'Wij hebben ook wolkenkrabbers. Vroeger waren we erg arm. Maar nu worden we rijker en rijker.'

Anderson reisde bijna vierduizend kilometer per spoor door China, vanaf Hongkong tot Ulan Bator in Mongolië. Hij baande zich vooral etend een weg door het immense China - ook een efficiënte manier om de cultuur en de bewoners van een land te leren kennen. Natuurlijk krijgt hij iets onduidelijks op zijn bord in de restauratiewagen. 'Tok-tok?', vraagt hij zijn tafelgenoten, die geen Engels spreken. Ja, lachen die, en ze schenken hem nog wat extra wit vergif in.

Even later klautert hij de ladder op naar zijn brits in de hardbanksleeper: de bovenste plank van een coupé zonder deur. 'Het is verbazingwekkend te merken dat een halve fles spiritus het eten van kippeklauwtjes een stuk gemakkelijker maakt, het bemoeilijkt alleen het in bed stappen.'

Op weg naar Mongolië treft hij een stel Britse ambtenaren die het traject regelmatig afleggen en hem hun eigen eten aanbieden: aardappelsalade, cornedbeef en wittebrood. De Chinese bewaker van de trein vult intussen noedels voor zichzelf. Anderson, nadat hij aan boord een Mongoolse maaltijd heeft genoten: 'Toch vreemd. De Chinese bewaker maakt zijn eigen eten, onze ambtenaren serveren cornedbeef uit aan alle Engelse vrienden die ze kunnen vinden, en de enige die Mongools eet ben ik.'

Onderweg is de cameraploeg dan al een keer opgepakt tijdens het filmen van de stromen armoedige plattelandbewoners die hun produkten proberen te verkopen in de steden. 'Vluchtelingen', volgens Anderson, die ook willen profiteren van de nieuwe economische orde. Anderson lacht later de arrestatie weg: die kostte slechts enige uren oponthoud. 'En ik heb nu een plek in de softbanksleeper, maar onze regisseur moet de nacht in de hardbanksleeper doorbrengen. Eigen schuld: het is in de eerste plaats zijn fout dat we werden gearresteerd.'

Anderson speelt zijn rol van onhandige Britse reiziger met verve. Hij waarschuwde dan ook al aan het begin van de uitzending: 'Ik spreek geen Chinees en ben geen specifieke treinliefhebber.'

Steffie Kouters

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden