Ongeloof en verbittering bij de cavalerie

HAVELTE - 'Ik ben als de dood voor gedwongen ontslag', zegt wachtmeester Mike Vink in de eetzaal van zijn kazerne. 'Dit werk wilde ik al doen toen ik nog rondreed met zijwieltjes op mijn fiets.'


De 23-jarige cavalerist heeft te horen gekregen dat zijn eenheid, 42 Tankbataljon in Havelte, binnen een maand wordt opgedoekt. De dertig machtige Leopard-tanks worden aangeboden op de tweedehands markt en de regimentsstandaard wordt teruggegeven aan de koningin. Vink luistert dinsdagochtend met vierhonderd collega's naar vertegenwoordigers van de militaire vakbonden. Die beloven te zullen knokken voor een sociaal plan en kondigen een actiedag aan op 16 juni. Vink: 'Te laat voor ons.'


Op de Johannes Post Kazerne, thuisbasis van de 43ste gemechaniseerde brigade waar circa drieduizend militairen en burgers werken, heerst ongeloof, frustratie en verbittering. De mannen van het Bravo-eskadron hoorden het gerucht van hun opheffing in Noorwegen.


'Ik kreeg een sms'je van mijn vriendin', zegt korporaal Jarno van Harten. Ze had gelezen dat de tanks eruit gingen. Vink: 'We hoopten nog dat het gelul was. De media hebben geen verstand van ons werk.' Een derde collega: 'We konden het ook niet geloven. Ons hele optreden is gebaseerd op een combinatie van infanterie, cavalerie, artillerie en genie. Dan kun je niet opeens de stootkracht eruit halen.' De mannen hoopten nog tot vrijdag, toen zij bijeen werden geroepen in de filmzaal, dat de regering niet zoiets doms zou doen.


De opkomst is dinsdag onverwacht hoog, op de eerste van dertig actiebijeenkomsten van de bonden. De bereidheid tot actievoeren, doorgaans laag onder militairen, blijkt groot.


Ook de bondsbestuurders krijgen kritische vragen. 'Wat heb ik eigenlijk aan jullie gehad, afgelopen jaren?'. De cao-onderhandelingen zitten muurvast en de wedde van soldaten is lang niet verhoogd. 'Alle bonden werken samen om zo veel mogelijk militairen mee te krijgen naar Den Haag', zegt voorzitter Jan Kleian van de ACOM. 'Het zou fantastisch zijn als daar 20 duizend man staan.' De bonden willen de bezuinigingen uitsmeren over vier jaar. 'Dat scheelt een hoop gedwongen ontslagen.'


'Natuurlijk is hier gevloekt en gescholden', zegt ritmeester Peter de Bock. Volgens de 30-jarige commandant van Bravo voelen veel van zijn collega's zich afgedankt, ondanks riskante uitzendingen en persoonlijke offers. Geruchten over ongehoorzaamheid en vernielingen, waarvan de vakbonden dinsdag gewag maakten, zijn volgens hem onjuist. 'Ik heb het uitgezocht, hier is niks gebeurd.'


De Bock, die bekend staat als een jonge, ambitieuze cavalerieofficier, verwijt zijn minister gebrek aan visie. 'Dat heb ik hem ook gezegd, op een bijeenkomst in Wezep. Minister Hillen beweert dat de krijgsmacht veelzijdig inzetbaar blijft, maar dat klopt niet.'


De tank is volgens de ritmeester niet zomaar te vervangen door het nieuwe gevechtsvoertuig van de infanterie of door de Apache-gevechtshelikopter. 'Het is alsof we onze gereedschapskist terugkrijgen, maar dan zonder de hamer.'


De cavaleristen zien wel dat hun tanks steeds vaker in de loods blijven. Bij oefeningen wordt veel te voet opgetreden, ter voorbereiding van missies als in Afghanistan. Daar gebruiken de Denen en Canadezen wel Leopard-tanks. 'Wij hebben de Canadezen in Kandahar nog opgeleid. Zij hadden de tank al afgeschaft, maar kwamen daar weer van terug.' Mocht Nederland later ook spijt krijgen, vrezen de militairen, dan is alle kennis verdwenen.


De commandant van 42 Tankbataljon, overste Pieter van Egmond, kan de beslissing alle tanks weg te doen meer relativeren. 'Dat scheelt 90 miljoen euro per jaar. Als de generaals dat bedrag elders moeten vinden, hadden zij nog meer operationele eenheden moeten schrappen.' De commandant zal zich inspannen voor zijn mannen elders een plaats te vinden. In zijn mailbox zitten veel aanbiedingen van andere eenheden.


De tankers gaan komende weken met tegenzin aan de slag om het materieel gereed te maken voor afstoting. Na 9 mei kunnen ze solliciteren.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden