Nieuws Zware regenval Australië

Ongekende overstromingen Australië: ‘Pas op voor krokodillen en slangen in het water’

Tienduizenden huizen dreigen onder water te komen nadat zondag een dam bij de Australische stad Townsville noodgedwongen is opengezet. Door extreem zware regenval was de Ross River-dam volledig volgelopen. Door de dam open te zetten, komt 1.900 kubieke meter water per seconde vrij.

Inwoners vluchten naar een drogere plek. Beeld REUTERS

De autoriteiten waarschuwen dat hierdoor zo’n 20 duizend huizen onder water komen te staan en hebben inwoners opgeroepen naar hoger gelegen gebied te vertrekken. Straten zien er op dit moment uit als rivieren, en auto’s en vee zijn al meegesleurd door het aanzwellende water.

Het leger is ingezet en probeert met zandzakken huizen te beschermen tegen het water, terwijl inwoners met bootjes en vlotten worden geëvacueerd door reddingsteams. De overheid waarschuwt mensen om uit te kijken voor krokodillen en slangen in het overstromingswater. ‘Krokodillen geven de voorkeur aan kalm water, en kunnen op zoek gaan naar een andere, rustige plek’, zegt de minister van Milieu van Queensland, Leeanne Enoch. ‘Datzelfde geldt voor slangen, die goede zwemmers zijn, en onverwachts kunnen opduiken.’

Er is in Noord-Australië in een week tijd meer dan duizend millimeter regen gevallen. Dat is twintig keer meer dan er normaal gesproken in deze tijd van het jaar valt. Het overtreft ook het vorige record uit 1998, dat te boek staat als ‘de nacht van Noah’. Het regent nog steeds in het gebied, en volgens de voorspellingen blijft dat nog wel even zo.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden