Onechte dochter doet boekje open over Albert

Het heet in België zo mooi ‘de kroon ontbloten’: een tipje van de sluier oplichten van wat er in en om het koninklijk paleis gebeurt....

Bart Dirks

Delphine Boël (1968) hoorde pas op haar achttiende dat Albert haar vader was, en dat haar moeder, een barones, zestien jaar een geheime relatie had gehad met de toenmalige prins. Diens broer Boudewijn was destijds nog koning.

Ze vertelt hoe Albert en haar moeder elkaar in 1966 ontmoetten in Athene. Haar moeder moest Albert gezelschap houden. ‘Het vooruitzicht van een week in het gezelschap met Zijne Eminentie vervulde haar niet met blijdschap. Waarschijnlijk was het een arrogante snijboon, of een vervelend sujet. Dat viel bijzonder mee. In feite greep hier een ontmoeting plaats tussen twee gekwetste diertjes, die allebei worstelden met huwelijksproblemen.’

Zo werd vriendschap tot ‘hartstochtelijke liefde’: in 1969 wilde Albert scheiden van zijn vrouw Paola. Maar Delphines moeder wilde dat niet op haar geweten hebben, en verhuisde naar Londen. Daar bleef Albert zijn minnares geregeld opzoeken.

'Zelf ben ik me al die jaren niet bewust geweest van het drama. Ik wist niet eens dat Albert een prins was. Hij was de ‘beste vriend’ van mijn mama. Ik noemde hem ‘papillon’ (vlinder).

In 1999 kwam aan het licht dat Albert een buitenechtelijke dochter had; de naam van Delphine was toen nog niet bekend. Paperazzi vonden haar in Londen. ‘We zouden eindelijk open en eerlijk leven.’

Maar dat viel tegen. Toen ze ‘papillon’ op een dag belde omdat haar moeder een diepe crisis doormaakte, zei Albert: ‘Je moet me nooit meer bellen. Ik wil niets meer horen over deze geschiedenis! Bovendien, je bent mijn dochter niet.’

Delphine antwoordde dat ze de ogen had van koningin Astrid. Koning Albert ontstak in woede. ‘Genoeg! Zeg nooit dat je op mijn moeder lijkt. Hoe durf je?’

Boël, bekend als beeldend kunstenaar, zweeg jaren over haar dubbelleven. Met haar boek wil ze vooral toelichting geven over haar kunstwerken. Die verwijzen naar haar band met België en de monarchie. Zo maakte ze een Manneken Pis met een enorme roede in de kleuren van de Belgische vlag, en een beeld van haarzelf, geknield en vastgeketend tussen de Vlaamse en de Waalse vlag.

Bart Dirks

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden