Onderzoek naar ex-topman Volkswagen om marktmanipulatie

Het Duitse Openbaar Ministerie heeft een onderzoek geopend naar ex-Volkswagenchef Martin Winterkorn. Hij wordt verdacht van marktmanipulatie.

Beeld EPA

Winterkorn (69) trad vorig jaar af na het bekend worden van de uitstootfraude bij Volkswagen in de VS en later ook in Europa. Het OM vermoedt dat Winterkorn al langer wist van de sjoemelpraktijken, maar zijn mond hield omdat hij vreesde voor het Volkswagenaandeel.

Winterkorn trad af omdat het 'beter was voor het bedrijf', zei hij op 22 september 2015. De man die Volkswagen acht jaar leidde, benadrukte dat hij niet betrokken was bij het gesjoemel met dieselauto's die bij garage aan de milieunormen voldoen, maar op de snelweg een veel hogere uitstoot hebben.

Vermoeden van verdenking

Nu vermoedt het OM dat Winterkorn toen mogelijk niet de waarheid sprak. Mogelijk, want het OM heeft nog slechts een 'vermoeden van verdenking.' Maar de informatie komt van een zeer serieus te nemen bron: de BaFin, de Duitse toezichthouder op financiële markten. Het zal Winterkorn, die inmiddels zijn pensioen van 28,6 miljoen euro geniet, dus wel even wit om de neus zijn geworden.

Behalve Winterkorn neemt het OM nog iemand uit de huidige of voormalige Volkswagentop onder de loep. Diens naam wil openbaar aanklager Klaus Ziehe om privacyredenen niet noemen. Wel zei hij dat het niet gaat om Hans Dieter Pötsch, de huidige directeur van de Raad van Toezicht. Pötsch was onder Winterkorn financieel bestuurder.

Veranderingsplannen

Het uitstootschandaal heeft het bedrijf uit Wolfsburg in een diepe crisis gestort. Winterkorns opvolger Matthias Müller (62) zint daarom op grote veranderingsplannen.

Onder de noemer Strategie 2025 wil hij schoon schip maken met het besmeurde imago van het bedrijf dat ooit als het paradepaard van het Duitse Wirtschaftswunder gold en het kritische gemor onder de aandeelhouders de kop indrukken.

Müller zal die plannen woensdag, op de jaarlijkse aandeelhoudersvergadering presenteren. De aandeelhoudersvergadering is eigenlijk altijd in april, maar Müller had hem uitgesteld omdat de Amerikaanse rechter waarschijnlijk vandaag met een uitspraak komt over de deal die Volkswagen met de Amerikaanse regering maakte over de kosten van het bedrog: Volkswagen heeft daar 16,2 miljard euro voor opzijgezet.

Beeld AP

Minder hiërarchie

Müller had gehoopt de crisis daarmee achter zich te kunnen laten. Het onderzoek naar Winterkorn komt dus nogal ongelegen.

Een veelzeggend voornemen in Strategie 2025 is streven naar minder hiërarchie binnen het bedrijf. De bijzonder hiërarchische bedrijfsstructuur waarin Winterkorn nauwelijks tegengas kreeg van managers, wordt door de Duitse media gezien als de belangrijkste ontstaansvoorwaarde van de fraude.

De nieuwe plannen dammen de macht van het bestuur in Wolfsburg wat in, ten bate van de onder de Volkswagen-koepel vallende merken, onder andere Skoda, Seat, Audi en Porsche.

Verder willen Müller en zijn bestuur investeren in elektronische en hybride auto's. Voor 2025 wil Volkswagen er daarvan minstens een miljoen verkocht hebben.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden