Onderzoek borstkanker stopt wegens succes middel

Een internationaal onderzoek naar een nieuwe nabehandeling van vrouwen die aan borstkanker zijn geopereerd, is na tweeënhalf jaar stilgelegd. De resultaten van het gebruikte middel, letrozol (merknaam Femara), zijn al zo positief dat het onverantwoord is het niet aan alle deelnemers te geven....

Het Britse vakblad The New England Journal of Medicine publiceerde vrijdag de eerste resultaten van de studie via een spoedprocedure op zijn website. Bij een tussentijdse controle van 5187 vrouwen van boven de 50 jaar blijkt dat de kans op terugkeer van de ziekte halveert bij gebruik van letrozol. Na de eerste standaardhormoonbehandeling van vijf jaar met tamoxifen is de kans op terugkeer ongeveer een op vijf (20 procent). Na de vervolgbehandeling met letrozol is de kans op nieuwe borstkanker na tweeënhalf jaar slechts 11 procent. De studie zou aanvankelijk vier jaar duren.

Kankerdeskundigen noemden de uitkomsten vrijdag 'spectaculair'. Medisch oncoloog Sjoerd Rodenhuis van het Nederlands Kankerinstituut NKI in Amsterdam: 'Dat zo'n grote studie wordt stopgezet vanwege de positieve effecten, wil wel wat zeggen.'

Letrozol wordt in Nederland als Femara door Novartis op de markt gebracht. Het middel wordt toegepast in de nabehandeling van vrouwen die aan borstkanker zijn geopereerd. Die zogeheten adjuvante therapie is erop gericht om herhaling van de borstkanker te voorkomen. Al langer wordt letrozol met succes gebruikt bij vrouwen met uitgezaaide borstkanker. In die therapie gaat het om verlenging en kwaliteitsbehoud van leven.

Uit de praktijk zijn ook de nadelen bekend van letrozol. Het middel leidt op den duur tot botontkalking. Daarnaast zijn er overgangsklachten, zoals opvliegers, slaapproblemen en verminderd seksueel functioneren. Allemaal redenen, zegt Rodenhuis, om geen overhaaste conclusies te trekken uit het afgebroken onderzoek. Juist omdat het al na tweeënhalf jaar is stopgezet, ontbreken wezenlijke gegevens over de langere termijn, zegt hij. 'Misschien helpt letrozol alleen in eerste instantie beter en daarna niet meer. Dan zadel je patiëntes op den duur alleen met met meer botproblemen op. Zoiets moet in nieuwe studies worden onderzocht.'

Het extreem positieve resultaat van de nu gepubliceerde studie staat vooralsnog alleen. Andere studies zijn nog gaande. Die studies, onder meer bij het NKI, lopen door het nieuws zelfs gevaar, vreest Rodenhuis. 'Er is nu zoveel publiciteit dat patiëntes in andere studies zullen willen weten of ze letrozol krijgen of het placebo.' Omdat de studies dubbelblind worden uitgevoerd (dokter noch patiënt weet niet wat wordt verstrekt, letrozol of niet) is stopzetten vaak de enige uitweg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden