Onderwijswet 'is niet zo bedoeld'

Vierjarige kinderen van asielzoekers mogen na de zomer niet meer naar school. Dat dicteert het ministerie van Onderwijs aan schooldirecteuren....

Van onze verslaggeefster

AMSTERDAM

Die discrepantie is ontstaan doordat het achterstandenbeleid van het rijk, waaronder de asielzoekers vallen, vanaf augustus bij de gemeenten wordt ondergebracht. Het ministerie van Onderwijs laat zo'n verandering meestal gepaard gaan met tal van circulaires. Zoals ook de Regeling tegemoetkoming voor gemeenten bij exceptionele toename van het aantal leerplichtige asielzoekers. De vijf vellen met aanwijzingen en voorschriften vielen afgelopen dinsdag bij scholen en gemeenten in de bus.

Directeur P. van Dijk van asielzoekersschool De School in Stevensbeek las de regeling aandachtig en ontdekte tot zijn verbijstering dat vierjarige asielzoekers niet langer onderwijsgeld krijgen van de rijksoverheid. Het gaat allemaal om de term 'leerplichtige asielzoeker'. Hoewel in Nederland bijna alle vierjarigen naar school gaan, zijn zij officieel nog niet leerplichtig. Dat zijn ze pas op hun vijfde. Omdat de regeling voor de asielkinderen voortdurend spreekt over leerplichtige leerlingen, vallen vierjarigen buiten de boot. Directeur Van Dijk, die meteen contact opnam met het ministerie, kreeg te horen dat de gemeenten zelf maar geld voor de vierjarigen moeten vinden. Het ministerie betaalt niet voor hun kleuteropleiding.

De voorlichtingsdienst vertelt echter een heel ander verhaal. Formeel staat er 'leerplichtige asielzoekers', maar zo is het niet bedoeld. Leerlingen van vier jaar worden wél meegeteld. Als het nodig mocht zijn, zal het ministerie het rechttrekken, belooft een woordvoerder van het departement.

'Ik geloof er geen bal van', zegt Van Dijk. 'Bij het ministerie werken ze altijd conform de regels, dus als er ''leerplichtige kinderen'' staat, zullen ze dat ook bedoelen.'

In het verleden schreef het ministerie altijd over asielzoekers van vier tot en met twaalf jaar. Van Dijk: 'Daarom vertrouw ik het niet. Ze drukken heel subtiel een bezuiniging door.'

Vooral nu het ministerie extra aandacht wil geven aan educatie voor het jonge allochtone kind, vindt de schooldirecteur het merkwaardig dat asielkinderen daar blijkbaar niet onder vallen.

H. Vedder, wethouder van onderwijs uit Boxmeer, zal erop toezien dat ook vierjarige asielzoekers gewoon naar school kunnen blijven gaan. 'Vooral voor asielzoekers, die zich doorgaans verplicht moeten vervelen in het centrum, is naar school gaan een aantrekkelijke bezigheid.' Volgens Vedder sluipen er altijd fouten in 'noodwetjes' van het ministerie. 'Ik verwacht wel dat ze het corrigeren. Ik vind het zeer onzorgvuldig.'

Het ministerie, dat nooit schroomt scholen een extra brief te sturen, ziet vooralsnog geen aanleiding een correctie op de eigen circulaire te vermelden. 'Misschien als veel scholen of gemeenten zich beklagen', aldus de woordvoerder.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden