Nieuws Westland

Onderwerp geheimzinnige raadsvergadering in Westland pas vrijdag bekend

Door een raadselachtige raadsvergadering waren de ogen van Nederland dinsdagavond op de gemeente Westland gericht. Is er iets ernstigs aan de hand, of is aandacht het motief om geheimzinnig te doen?

Het interieur van het nieuwe gemeentehuis van de gemeente Westland. Beeld Hollandse Hoogte / Thierry Schut Fotografie

Bedrijven die de aandacht op zich willen vestigen, hebben een gouden truc: kondig een gebeurtenis groots aan, maar laat niet het achterste van je tong zien. Het onwetende publiek zal gaan raden. De stroom van speculaties vormt je reclamecampagne. De climax, de geheimzinnige gebeurtenis, blijkt vaak een anticlimax, maar dan is de naam van het bedrijf al gevestigd.

Het is de vraag of het college van de gemeente Westland deze truc in gedachten had toen het in allerijl de raadsleden terugriep van vakantie en een besloten vergadering aankondigde over een niet nader te noemen onderwerp. Hoe dan ook is het effect hetzelfde: het speculeren barstte los. De ogen van Nederland waren dinsdagavond op Westland gericht.

In Den Haag mag het dan ongebruikelijk zijn om de Tweede Kamer terug te roepen van reces, in de gemeentepolitiek is het nog ongewoner dat raadsleden hun vakantieadres vervroegd moeten verlaten. En dus, zo luidden de speculaties, moet er in Westland wel iets heel ernstigs aan de hand zijn.

‘Verbijsterd’

‘Ik zit al dertig jaar in de politiek, maar zoiets heb ik nog nooit meegemaakt’, zei Nico de Gier, fractievoorzitter van de PvdA in Westland voorafgaand aan de vergadering. De Gier heeft contact gehad met de andere fractievoorzitters. ‘We zijn allemaal even verbijsterd. Het college zal wel met een heel goed verhaal moeten komen, anders gaan we niet akkoord met beslotenheid van de vergadering.’

Het geruchtencircuit draaide de afgelopen dagen op volle toeren. Gaat de gemeente een financieel verlies aankondigen? Is er een wethouder in opspraak geraakt? Is er nieuws over de huisvesting van tweeduizend arbeidsmigranten? Gaat het over het gemeentehuis, waar te weinig werkplekken zijn voor de groeiende groep ambtenaren?

Tipje van de sluier

Op de website van de gemeente werd dinsdagmiddag een miniem tipje van de sluier opgelicht. Punt drie van de agenda: ‘Voorstel tot vaststelling van het besluit tot spoedige reparatie in een urgente ruimtelijke kwestie’.

Ook raadslid John Witkamp van Lokale Politieke Federatie (LPF), die deel uitmaakt van het college, tastte nog in het duister. Het kan zijn dat er écht iets belangrijks staat te gebeuren, meende hij. ‘Misschien moeten er besluiten uit het verleden worden gerepareerd. Of gaat het om gevoelige informatie die financiële schade of imagoschade voor de gemeente kan opleveren.’

Olifant

Maar aannemelijker vond Witkamp het dat van een mug een olifant is gemaakt. ‘Ik zie dat een aantal oppositiepartijen moord en brand schreeuwt over de beslotenheid’, zei hij, ‘maar die zijn nog steeds geschokt dat ze voor het eerst in jaren niet in het college zitten.’

Het is ‘opvallend’ en ‘gek’, counterde PvdA-raadslid De Gier, dat de LPF in de oppositie altijd het hoogste woord voerde over openbaarheid en transparantie. ‘Vier jaar hebben ze lopen schoppen tegen het college omdat er te veel in het geheim gebeurde. Nu zitten ze net in het college en is hun eerste wapenfeit een geheime vergadering.’

Toelichting

Om de gemoederen wat te temperen voorafgaand aan de geheimzinnige gemeenteraadsvergadering had burgemeester Agnes van Ardenne-van der Hoeven de fractievoorzitters dinsdagmiddag om 18.00 uur uitgenodigd voor een mondelinge toelichting. Aan het begin van de vergadering, die nog wel openbaar was, uitten de gemeenteraadsleden hun onvrede over de gang van zaken. Vooral de burgemeester kreeg het zwaar te verduren. ‘Ik begrijp de kritiek’, reageerde ze. ‘Dit zou ik ook niet willen als raadslid.’

Daarna kregen de raadsleden tijd om de vertrouwelijke stukken over het onderwerp door te nemen en met hun fractie te overleggen. Op basis hiervan besloot een meerderheid van de gemeenteraad dat de vergadering in beslotenheid moest plaatsvinden. Maar waarom, dat blijft de vraag. Vrijdag moet duidelijk worden welk geheimzinnig onderwerp de gemeenteraad en de rest van Nederland in de ban hield.

De raadsleden drukten zich alleen in omfloerste bewoordingen uit over de kwestie. ‘Wij vinden dat we moeten meewerken aan een correctie van een omissie die het college heeft begaan’, stelde Peter Duijsens van Westland Verstandig. ‘Nu vandaag geconstateerd is dat er een hiaat in het plan zit, kun je niet anders.’ De Gier van de PvdA was het daar niet mee eens. ‘Volgens mij hadden we dit in openbaarheid kunnen bespreken en ik snap nog steeds niet waarom we daarvoor van vakantie moesten terugkomen. Het is echt een poppenkast aan het worden.’ 

Een woordvoerder van de gemeente Westland wilde niet zeggen waarom het college de geheimzinnige zaak achter gesloten deuren besprak. ‘Dan geef ik te veel weg.’ Of het onderwerp van de vergadering ook buiten het Westland de gemoederen zal beroeren? ‘Het kan weleens uitlopen op een teleurstelling.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden