ReportageKleine ondernemer in nood

Ondernemer in Amsterdam: ‘Al mijn klanten zijn verdwenen’

Ingrid Hobbelen heeft een zaak in designsouvenirs. Ze wordt hard geraakt door de coronacrisis. 

Ingrid Hobbelen hangt het A4'tje op waarop staat dat haar winkel voorlopig is gesloten vanwege het coronavirus.Beeld Sabine van Wechem

De levensgrote witte kunstkoe op wieltjes, die normaal op het trottoir dienstdoet als klantenlokker, staat nu in het gangpad geperst tussen de Delfts blauwe vazen en schaaltjes, handgeweven sjaals en zilveren colliers in de vorm van de grachten van Amsterdam. Aan de glazen deur heeft Ingrid Hobbelen zojuist een A4’tje gehangen met de melding dat de zaak wegens corona gesloten is.

Hobbelen is eigenaar van Thinking of Holland, een winkel in Nederlandse designsouvenirs aan de Amsterdamse terminal waar enorme cruiseschepen aanmeren. ‘Een mooie kleine zaak’, zegt ze. Hobbelen is een van de vele ondernemers die hard worden geraakt door de coronacrisis. Haar klanten zijn passagiers van cruiseschepen, expats die een aandenken naar het thuisfront willen sturen en zakenlieden die een relatie willen verrassen met Dutch design.

Of preciezer: waren. Vanaf half maart moesten de cruise- en rivierschepen weer naar Amsterdam komen, vanwege de tulpentijd – de periode waarin ondernemers als zij de meeste omzet draaien. Maar sinds de corona-uitbraak arriveren er louter annuleringen. Deels door het vliegverbod dat de Amerikaanse president Donald Trump heeft ingesteld. Daarnaast zagen veel Amerikanen de laatste dagen hun pensioen op de beurs verdampen. Ook Europeanen blijven weg, omdat ze opgesloten zitten in hun eigen steden.

Het gebied rond haar winkel wordt met de dag leger. Het naburige hotel trekt veel minder gasten, zakelijke evenementen zijn afgelast, grote bedrijven laten hun medewerkers thuiswerken. ‘Al mijn klanten zijn verdwenen.’

Zelfs de bank weet het niet

Haar zorgen stapelen zich op: vaste lasten als de huur van het pand lopen door en het vaste personeelslid moet doorbetaald. ‘Ik denk dat de cruiseschepen straks wel weer gaan komen, maar niemand weet wanneer. En als Nederland hier doorheen is, hoe staat de rest van de wereld er dan voor?’

Toen Hobbelen maandag probeerde werktijdverkorting aan te vragen, was de website waarop ze zich moest aanmelden constant overbelast. Dinsdag belde ze met de bank, waar een vriendelijke jongen haar ‘het heel eerlijke antwoord’ gaf: ze hebben nog geen idee hoe het werkt met overbruggingskredieten. Wanneer er duidelijkheid komt? De bankmedewerker kon het nog niet vertellen.

Na de speech van premier Rutte op maandag voelt ze de druk nog sterker. ‘Stel dat ik kan lenen bij de bank tegen gunstige voorwaarden. En we zitten zes maanden binnen, precies in het drukke seizoen. Dan moet ik een enorm bedrag lenen om de vaste lasten voor die periode te kunnen betalen. Krijg ik dat daarna nog wel terugverdiend?’

Ipo Evers in zijn Coffee Gallery.Beeld Sabine van Wechem

Alle abonnementen opgezegd

Buiten in de zon zitten haar ondernemer-buurmannen Radboud Klaphake en Ipo Evers op een barstoeltje voor hun eveneens gesloten winkels. Evers zit al zeventien jaar op deze plek bij de passagiersterminal, met Ipo’s Coffee Gallery. Hij zag vaker bezoekerdips, als de dollar weer eens ongunstig stond, of tijdens de kredietcrisis. Maar deze klap heeft hij nog nooit meegemaakt. Er komt helemaal niemand meer, zegt hij.

Evers wilde afhaallunches gaan aanbieden aan kantoormedewerkers en hotelgasten in de buurt. ‘Dat zijn er normaal vijfduizend. Maar nu werkt iedereen thuis en staat het hotel leeg. Dus er komt niemand.’ Daarom heeft hij dat plan ook laten varen. ‘Ik heb gisteren al mijn abonnementen maar opgezegd; de sportschool, Artis, alle liefdadigheid, de krant.’

Want de rekeningen blijven binnenstromen. Die betalen de ondernemers nu maar even niet. Gelukkig, zeggen de ondernemers, stelt huurbaas PTA zich coulant op.

Alle hoop op Sail 2020

De kleine ondernemers zagen reikhalzend uit naar het hulppakket waarmee het kabinet dinsdagavond kwam. Want dat de huidige regelingen niet voldoende waren, was duidelijk. Na afloop van de persconferentie was de opluchting bij Hobbelen groot. ‘Indrukwekkend’, zegt ze opgelucht. ‘Deze maatregelen helpen mij, mijn gezin en mijn bedrijf op elk onderdeel de komende moeilijke periode door te komen.’

Dankzij de nieuwe regeling voor werktijdverkorting kan ze ook drie studenten met een nulurencontract in dienst houden, denkt Hobbelen, die ook bestuurslid is van MKB Amsterdam. De vierduizend euro van het noodfonds helpen haar de eerste tijd door te komen. ‘Ik ga van alle regelingen gebruikmaken.’

Hobbelen heeft nu haar hoop gevestigd op Sail. Als dat in augustus gewoon doorgaat, kan ze in korte tijd een flinke klapper maken. Maar als ook dit evenement wordt geannuleerd, is het de vraag of ze een eventueel overbruggingskrediet kan terugbetalen. Niemand die het nog weet. Ze zit de laatste dagen daarom vooral scenario’s te bedenken: als dit, dan dat. Maar de onzekerheid blijft. Toch wil ze niet bij de pakken neerzitten. ‘Wij ondernemers houden altijd een positieve spirit.’

De Volkskrant blijft de Amsterdamse ondernemer de komende weken volgen.

ALLES WETEN OVER HET CORONAVIRUS? 

In dit dossier worden alle vragen beantwoord over het virus: over de effecten, symptomen en andere prangende vragen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden