Nieuws Jacob Gelt Dekker overleden

Ondernemer en filantroop Jacob Gelt Dekker (71) overleden

De Nederlandse ondernemer en filantroop Jacob Gelt Dekker is zondag overleden in zijn huis op Key West, Florida. Dat heeft zijn uitgever bekendgemaakt. Gelt Dekker was 71 jaar oud en al enige tijd ernstig ziek.

De Nederlandse ondernemer en filantroop Jacob Gelt Dekker. Beeld Martijn Beekman

Gelt Dekker begon zijn carrière als tandarts, maar werd op zijn 28ste ondernemer. Hij werd rijk met onder meer fotozaken, KwikFit en de autoverhuurketen Budget Rent a Car. Samen met zijn zakenpartner John Padget bouwde hij de bedrijven uit van simpele winkeltjes tot lucratieve ketens die met veel winst van de hand gingen. Zijn vermogen werd op het hoogtepunt geschat op meer dan 250 miljoen euro. Daarnaast schreef Gelt Dekker columns, romans, reisboeken en een kinderboek.

De afgelopen twintig jaar investeerde Gelt Dekker miljoenen op Curaçao, waar hij toen ook woonde. Hij kocht en renoveerde panden en liet een deel van de verpauperde wijk Otrabanda in Willemstad opknappen. De rondhangende verslaafden betaalde hij om mee te helpen. Daarnaast bouwde hij een slavernijmuseum en een congrescentrum, en stichtte hij het hoteldorp Kura Hulanda.

Persona non grata

Toch werd Gelt Dekker, die zich in zijn columns openlijk uitsprak tegen de misstanden op het eiland, niet altijd gewaardeerd. ‘De criminele leiders van de Curaçaose samenleving hebben aan de bevolking laten zien hoe het moet; de bevolking volgt gedwee in hun misdadige voetsporen’, schreef hij in 2006. En: ‘Corruptie is diepgeworteld als deel van de cultuur. De bevolking is slecht opgeleid en wenst daar zelf niets aan te doen door bijscholing. Arbeidsethiek gaat bij velen niet verder dan luiheid, domheid en diefstal van alles wat los en vast zit.’

Het frustreerde de machthebbers enorm. In datzelfde jaar probeerden ze de criticus, tevergeefs, tot persona non grata te verklaren. ‘Ik heb geprobeerd een ommekeer in de samenleving te bewerkstelligen’, zei Gelt Dekker in 2006 in een interview met de Volkskrant. ‘Er was een enorme neerwaartse spiraal. Het barstte van de drugsverslaafden. De economie kromp ieder jaar weer 5, 6, 7 procent. Dat is nu anders. De economie groeit weer en ik denk dat ik daarin een rol heb gespeeld.’

Meer lezen 

‘Wat is de waarde van het leven als je niet kan scheppen?', zei Gelt Dekker tegen de Volkskrant.  ‘Anderen kopen een jacht met hun miljoenen. Dat zou ik nooit doen. Natuurlijk, 45 miljoen is nogal wat om af te schrijven, maar als je Curaçao wilt ontwikkelen, de armoede wilt bestrijden, dan heb je business nodig.’

Wie je het op Curaçao ook vraagt, iedereen heeft een mening over Jacob Gelt Dekker. ‘Jacob is een moeilijke man’, hoort Volkskrantverslaggever Eric Arends in 2006 op het eiland. ‘Hij heeft goede dingen gedaan voor Curaçao, maar het is jammer dat hij zo’n grote mond heeft.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden