Onderlinge gevechten tussen Syrische rebellen spelen IS in de kaart

De westerse pogingen in Syrië een lokale troepenmacht op de been te brengen die het kan opnemen tegen de terreurgroep Islamitische Staat hebben opnieuw averij opgelopen doordat door Turkije gesteunde rebellengroepen in het noorden van Syrië slaags zijn geraakt met rebellengroepen die steun krijgen van de Verenigde Staten.

Een strijder van het Vrije Syrische Leger staat op een verwoeste tank nabij de stad Azaz. Foto afp

De gevechten speelden zich af rond de stad Azaz, niet ver van de Turkse grens. Strijders van het zogenoemde Levant Front, dat gelieerd is aan het Vrije Syrische Leger en steun krijgt van Turkije, leverden daar slag met de Koerdische YPG en Jaysh al-Thuwwar, die beiden deel uitmaken van de door de VS gesteunde Democratische Krachten van Syrië.

Inmiddels zijn de twee partijen een bestand overeengekomen, maar volgens het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten wordt er nog steeds geschoten. 'Turkse groepen tegen Amerikaanse groepen, het is vreemd', zei Rami Abdulrahman, de directeur van de organisatie. De VS en Turkije praten al maanden over het coördineren van de strijd tegen IS, maar Turkije lijkt zich meer zorgen te maken over de opmars van de Koerdische strijders in het gebied.

De onderlinge gevechten spelen IS in de kaart. Strijders van de terreurgroep rukken steeds verder op naar Azaz, dat op de weg vanuit Turkije naar Aleppo ligt. Naar verluidt is IS nog maar tien kilometer verwijderd van de stad.

Rusland

De campagne tegen IS wordt ook ondermijnd door een hooglopende ruzie tussen Rusland en Turkije, dat eind vorige maand een Russische gevechtsvliegtuig neerhaalde bij de Turkse grens. Bij het incident kwam de piloot van het toestel om.

Als vergelding daarvoor kondigde Rusland een reeks economische sancties af, maar volgens president Poetin zal het daarbij niet blijven. De spanning tussen de twee landen liep afgelopen weekeinde nog verder op. Turkije beschuldigde Rusland zondag van een 'provocatie', nadat een bemanningslid van een Russisch oorlogsschip een bazooka op zijn schouder hield, terwijl het schip door de Bosporus voer. De Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusoglu waarschuwde dat zijn land niet zal aarzelen het 'noodzakelijke antwoord te geven, als we iets als een bedreigende situatie zien'.

Raqqa

Bij bombardementen van de door de VS geleide coalitie op Raqqa, de hoofdstad van het door IS uitgeroepen kalifaat, zijn zondag volgens het Syrische Observatorium 32 IS-strijders om het leven gekomen en 40 gewond geraakt. Tegelijkertijd voerden Russische gevechtsvliegtuigen bombardementen uit op IS-stellingen bij Palmyra, een tweeduizend jaar oude stad die in handen is van de terreurgroep.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.