'Onderlinge afstemming ontbrak, niemand had het overzicht'

Het optreden van vijf agenten tijdens de fatale arrestatie van Mitch Henriquez was 'te hard, te veel en te ongecoördineerd'. Dat concludeert politiechef Paul van Musscher na een uitvoerig intern onderzoek. De 42-jarige Henriquez werd op 27 juni 2015 hardhandig aangehouden op een festival in het Haagse Zuiderpark. Hij overleed een dag later.

Politiechef Paul van Musscher tijdens een persconferentie over het besluit om vier agenten disciplinair te straffen voor plichtsverzuim, die betrokken waren bij de aanhouding van Mitch Henriquez in het Haagse Zuiderpark.Beeld anp

Twee agenten die disproportioneel geweld hebben gebruikt en onvoldoende zorg hebben verleend aan Henriquez, krijgen voorwaardelijk strafontslag voor de periode van een jaar. Twee anderen krijgen een schriftelijke berisping. De vijfde agent krijgt geen sanctie opgelegd.

Het besluit is een 'groot dilemma' geweest, zegt Van Musscher. 'Ik wil recht doen aan de ernst van de zaak en aan de maatschappelijke verontwaardiging. Vooral voor de nabestaanden is dit een groot drama. Anderzijds had geen van de agenten de intentie Henriquez naar het leven te staan of ernstig te mishandelen. Geen van de agenten was eerder disciplinair gestraft. Ze zijn anderhalf jaar geleden vrijwel direct buiten functie gesteld. Al die tijd verkeerden ze in onzekerheid over hun toekomst.'

Meer lezen?

Lees hier alle artikelen van de Volkskrant over Mitch Henriquez en de fatale arrestatie.

Hoe verliep de arrestatie?

'Mitch Henriquez riep bij het verlaten van het muziekfestival Night at the Park in het Zuiderpark dat hij een vuurwapen bij zich had, waarbij hij op zijn kruis wees. Hij is toen meermalen gesommeerd om weg te gaan en een agent duwde hem richting de uitgang. Andere agenten kwamen op de onrust af. Henriquez riep opnieuw dat hij een vuurwapen had en hij greep naar zijn broeksband. Wat begon als een grap, ontaardde in een confrontatie met de politie.

'Henriquez verzette zich hevig. De vijf agenten die bij de worsteling betrokken raakten, hebben los van elkaar verschillende vormen van geweld toegepast. Ze hebben onder meer pepperspray gebruikt en er is geslagen met de wapenstok, handboeien en vuisten. De greep om zijn nek om hem te fixeren duurde te lang.

'Henriquez bleek buiten bewustzijn toen hij eenmaal geboeid was. Hij is met een busje van de Mobiele Eenheid naar het politiebureau gebracht. Kort voor aankomst had hij geen hartslag meer. Eerst hebben agenten hem gereanimeerd; het ambulancepersoneel heeft dat overgenomen. Toen er weer een hartslag werd geconstateerd, is hij naar het ziekenhuis gebracht. Henriquez is een dag later overleden in het ziekenhuis.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Reactie familie Mitch Henriquez

De moeder, zussen en neef van Mitch Henriquez vinden het ‘onjuist dat de politie nu te elfder ure komt met de uitkomsten van haar onderzoek en niet even wacht totdat de zaak in april inhoudelijk is behandeld’, laat advocaat Ron Korver in een schriftelijke reactie weten. De familie vindt de interne straffen te laag en noemt het oordeel een oneigenlijke beïnvloeding van de rechtsgang door de politie. Ook vinden ze het niet gepast dat de agenten weer aan het werk gaan, al is het binnen een bureau. Ze menen dat de politie in haar onderzoek niet heeft meegenomen dat de betrokken vijf agenten onjuiste geweldsrapportages hebben opgesteld.

Familieleden van Mitch Henriquez tijdens een demonstratie tegen politiegeweld.

Het optreden was volgens u te hard, te veel en niet gecoördineerd.

'Er was geen onderlinge afstemming, niemand had het overzicht. Het vervoer van Henriquez in de ME-bus was tegen de instructies. De agenten hadden een ambulance ter plaatse moeten laten komen.'

U heeft twee betrokken agenten voorwaardelijk ontslag aangezegd. Waarom geen ontslag?

'Dat heb ik overwogen, want het is een ernstige zaak. Maar het zijn geen criminelen. Ze zijn al anderhalf jaar buiten functie gesteld. Voorwaardelijk ontslag is de hoogste straf in ons tuchtrecht. Ze zullen nu bureauwerk gaan doen, want deze twee agenten mogen niet met wapens op straat zolang het strafproces nog loopt. Ik wil voorkomen dat ze bij een situatie op straat geweld zouden moeten toepassen, zolang het strafrechtelijke onderzoek van het Openbaar Ministerie nog loopt.'

Kunnen de andere twee wel weer gewoon aan het werk?

'Zij moeten eerst een reïntegratietraject doorlopen. Ook moeten ze opnieuw worden getraind en gecertificeerd voor ze echt weer aan het werk mogen.'

Hebben de agenten spijt betuigd?

'Ze hebben ongelofelijk veel spijt. Het incident heeft diepe indruk gemaakt op alle betrokkenen. Vooral natuurlijk de nabestaanden, maar ook de agenten, hun familie en omgeving. Intern bij de politie heeft het veel emoties en discussies losgemaakt. Agenten die niets met het incident te maken hadden, zijn bedreigd. We worden er nog vrijwel dagelijks mee geconfronteerd. Hoe vaak wordt het filmpje van de arrestatie niet opnieuw getoond als het weer over een dergelijk onderwerp gaat?'

Welke lessen trekt de politie uit de dood van Henriquez?

'Er komen meer trainingsuren en er komt bij toetsen meer aandacht voor de praktijk. Agenten leren intensiever hoe ze als groep een aanhouding moeten verrichten. Ook is er meer aandacht voor het toepassen van de nekklem.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden