Onderkoeld debuut

‘Mijn leven is alleen maar een opeenvolging van allemaal nutteloze gebeurtenissen, et cetera, et cetera’ zegt een jongeman in Vogels die vlees eten van debutant Thijs de Boer (1981)....

De mannelijke hoofdpersonen zien het leven somber in. Ze balanceren op het randje van gekte en wanhoop, al dan niet zwaar onder invloed van pillen en drank. De werkelijkheid zoals die zich aandient is als een hallucinerende droom waarin angst, depressie en agressie vrijwel de enige emoties zijn.

De onderkoeld registrerende stijl van De Boer komt het best tot zijn recht in de kortere verhalen, zoals in ‘Eerste sneeuw’. Met weinig woorden roept hij een onheilspellende sfeer op: ‘De jongen was zijn kleine zusje kwijt. En daarna stopte de moeder met ontbijt maken.’

Gekweld door schuld gaat de jongen maanden later, als de volwassenen het allang hebben opgegeven, op zoek naar het zusje dat tijdens het verstoppertje spelen is verdwenen, ‘om tegen haar te zeggen dat het nu haar beurt was’.

Minder ontroerend, maar wel indringend is het iets te lange ‘Schoon’, over een depressieve jongen die veel medicijnen slikt. Zijn ontsporing wekt associaties op met de roman Wij van Elvis Peeters, waarin een groep adolescenten op gruwelijke wijze de grenzen van de moraal verkent. Dezelfde kille en agressieve levenshouding vind je ook hier terug. Wat echt gebeurt en wat alleen in het hoofd van de zelfdestructieve jongen is niet altijd goed uit te maken.

Vogels die vlees eten is intrigerend en goed geschreven, maar pas op, want voor je het weet ga je je ook tien dagen in huis opsluiten om te testen hoelang het duurt voor iemand je ‘dode lichaam ’ vindt.

Edith Koenders

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden