Onder slachtoffers van de brand in Siberisch winkelcentrum zijn 41 kinderen. Poetin spreekt van 'criminele nalatigheid'

Onder de 64 personen die zondag bij de brand in een winkelcentrum in het Siberische Kemerovo om het leven kwamen, waren 41 kinderen. Dit meldt het Russische persbureau Interfax op basis van de lijst van slachtoffers. President Poetin zei dinsdag dat de brand het resultaat was van 'criminele nalatigheid'.

Dikke rookwolken komen uit het winkelcentrum met meerdere verdiepingen in Kemerovo, zo'n 3.000 kilometer ten oosten van Moskou. Beeld AP

Onderzoekers spraken eerder over 'ernstige overtredingen'. Voor gezinnen in de stad Kemerovo had het uitje naar het winkelcentrum Winterkers een weekenduitstapje moeten worden. Het werd een inferno zonder ontsnappingsmogelijkheden. 

Bij de brand ging veel mis. Het brandalarm werkte niet, nooduitgangen zaten op slot, een brandblusser weigerde dienst en van een geleide evacuatie was geen sprake. Zo kon het gebeuren dat zeker 64 mensen omkwamen in een brand die meer dan 18 uur woedde. Tien mensen worden op maandagavond nog vermist.

De brand brak uit op een van de drukste momenten van de week, zondagmiddag, en in het deel met de jongste bezoekers, het entertainmentdeel. Kinderen zaten in een bioscoopzaal te kijken naar de tekenfilm Sherlock Gnomes. Ondertussen ontstond een vuurzee in de speelruimte naast de bioscoopzaal, waar kinderen op trampolines aan het springen waren.

Sinds het einde van de Sovjet-Unie zijn nieuwe winkelcentra een populaire plek voor Russen om vrije tijd door te brengen – winkelstraten zijn schaars wegens de barre weersomstandigheden in de winter.

Winterkers in Kemerovo opende in 2013 en beschikte onder meer over restaurants, een sauna, een bioscoop, bowlingbanen en een kinderboerderij. Alle dieren zijn omgekomen, berichten lokale media.

Bezoekers werden overvallen door de brand. Het brandalarm werkte niet. Er vond geen georganiseerde evacuatie plaats. En volgens de lokale autoriteiten zijn er aanwijzingen dat nooduitgangen op slot zaten.

Anna Koeznetsova, de Russische commissaris voor kinderrechten, wijdt de brand in Kemerova aan nalatigheid. Ze roept op tot onmiddellijke veiligheidscontroles bij andere winkelcentra.

Op video’s op sociale media is te zien hoe volwassenen en kinderen uit ramen van het gebouw springen, nadat ze in het nauw gedreven waren door de vlammen.

Het is niet bekend hoe de brand is ontstaan. De Russische autoriteiten hebben een onderzoek ingesteld. Vier mensen zijn aangehouden, onder wie de manager en de eigenaar van Winterkers.

De brandweer verwacht dat de brand aan het eind van de middag geblust zal zijn. Dan zal het definitieve slachtofferaantal vastgesteld worden.

Beeld AFP
Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.