Nieuws Immigratie

Ondanks einde zerotolerance-beleid 900 migrantenkinderen gescheiden bij grens VS

Een man wordt in El Paso, Texas door de grenspolitie gefouilleerd tegenover zijn zesjarige zoontje. Beeld AFP

De Amerikaanse burgerrechtenorganisatie American Civil Liberties Union (ACLU) meldt dat de Amerikaanse overheid in een jaar tijd meer dan 900 migrantenkinderen heeft gescheiden van hun ouders, terwijl het omstreden zerotolerance-beleid vorig jaar juni officieel werd beëindigd.

Hoewel de rechter officieel een streep zette door het systematisch scheiden van kinderen en ouders bij de grens, werd wel ruimte gelaten voor uitzonderlijke gevallen, waarin de kinderen voor hun eigen veiligheid apart worden gehouden. Deze uitzonderingen worden door de overheid opgerekt om meer kinderen te scheiden, aldus de ACLU. Dat blijkt uit documentatie van het ministerie van Justitie, die door de organisatie is opgevraagd. 

In veel gevallen lijkt het erop dat relatief onschuldige misstappen uit het verleden van de ouder(s), zoals bijvoorbeeld rijden zonder rijbewijs, worden aangehaald om te bewijzen dat het kind gevaar loopt. Ook worden kinderen soms gescheiden als niet met zekerheid kan worden vastgesteld dat de mensen met wie ze bij de grens aankwamen, daadwerkelijk familieleden zijn. 

Een tekening van een migrantenkind. Veel kinderen worden bij de grens nog gescheiden van hun ouders. Beeld AP

Subjectieve regelgeving

Meer dan de helft van de kinderen die het afgelopen jaar alleen in opvangcentrum terechtkwamen is onder de 10 jaar oud. 185 kinderen waren 5 jaar of jonger. ACLU klaagt dat de informatie die is vrijgeven door het ministerie onvolledig is; de aard van vergrijpen wordt vaak niet duidelijk, of hoe lang geleden die plaatsvonden. De organisatie noemt de regelgeving daarom ‘subjectief’ en roept een federale rechter op het opbreken van gezinnen een halt toe te roepen.

De huidige minister van Binnenlandse Veiligheid, Kevin McAleenan, zei vorige maand nog tijdens een hoorzitting van het Huis van Afgevaardigden dat het scheiden van kinderen slechts in zeer uitzonderlijke gevallen gebeurt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden