Ondanks alles wil ik eigenlijk toch ook gewoon bitcoins hebben - waarom?

Beeld Getty / Spencer Platt

Klimaatlui leggen de laatste weken met verve uit dat bitcoins, uw weet wel die cryptomunt die niemand echt begrijpt maar die iedereen hebben wil, op een energieramp zullen uitdraaien. Bitcoins werken met wiskundige cryptosleutels, die extreem geheim zijn. Die sleutels moeten worden aangemaakt en verwerkt en beide kost reusachtig veel rekenwerk. Dat gebeurt in fabriekshallen vol computerservers, die stroom vreten. Meer stroom dan heel Slowakije inmiddels. Als dat zo doorgaat staan binnenkort alle kolencentrales ter wereld voor de bitcoin te dampen. En alle windmolens, zonnepanelen en stuwdammen ook.

Kan de bitcoin niet energiezuiniger?. Vast. Maar de echte vraag is: waarom moet ik eigenlijk bitcoins?

Zelfs in mijn omgeving hoor ik momenteel de vraag of we niet als de donder nog in de bitcoin moeten stappen. De koers is in een jaar vertienvoudigd. Kom daar eens om elders op de beurs.

Ik moet bekennen dat het ook even door mijn hoofd gegaan is. Maar waarom eigenlijk? Wie even nadenkt weet dat de hele heisa rond de bitcoin en andere cryptomunten een klassiek piramidespel is, waarbij gretige nieuwkomers de bestaande deelnemers rijk maken. Ergens houdt dat een keer op.

De Amerikaanse psycholoog Michael Kaplan schrijft al jaren een weblog over de feilbare mens: Bozo Sapiens. Dagelijks legt hij uit waarom we zo gemakkelijk vallen voor een goed verhaal, zelfs als we wel weten dat er iets niet klopt.

De aantrekking van een piramidespel draait om klassiek zelfbedrog. We weten dat wonderen niet bestaan, maar denken stiekem toch dat ze ons eerder zullen overkomen dan anderen. In zijn simpelste vorm is die illusie de motor van de Staatsloterij.

In de financiële sector is het niet anders, schreef Kaplan ooit in Psychology Today waarin hij het miljardenbedrog van Bernie Madoff in 2009 uitlegde. In diens piramidespel was het cruciaal dat de deelnemers niet goed begrepen hoe hun investeringen meer geld zouden opleveren. Iets met koerswisselingen. Een mirakel.

Maar het slimste wat Madoff deed was deelnemers weigeren. Dat maakte een cruciale emotie los in investeerders die wél welkom waren: zij hoorden er bij. Zoiets maakt meteen minder kritisch.

De parallellen met de bitcoin zijn verbluffend. Iets met ingewikkelde wiskunde. En haast niemand heeft ze. Perfect.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden